Звездопад


Прямые как стрела боковые улицы, сменяющие друг друга с ритмичностью метронома, были совершенно пусты, и были бы похожи одна на другую как две капли воды, если бы не брошенные машины и революционные воззвания на стенах, тоже не блиставшие разнообразием. «ПВД», «Не забудем четверых» и призывы «убивать серых тварей».

Город казался вымершим, за те двадцать минут, что они ехали, Алекс не увидел ни одного человека. Только гранитные квадраты зданий, расчерченные стеклянными полосами этажей, окружённые блескучими россыпями разбитых витрин, серыми обрывками защитных жалюзи, чёрными пятнами сгоревшей техники, жёлтыми трепещущими каплями маленьких островков пламени и тонким слоем разнообразного мусора — от битого пластика и пустых бутылок, похожих на цветастые конусы, до рваной одежды и отстрелянных бластерных блоков.

Одинокие фигурки небольших жёлтых дроидов, похожие на гибрид мусорного ведра и пылесоса, безуспешно пытались убрать с улиц этот шлейф «революционных масс», революционно выносивших магазины.

— Интересно, как сочетается «Смерть серым тварям» и вынос магазинов? — задал риторический вопрос Алекс, когда они проезжали мимо очередного разграбленного здания.

— Это корпоративный район, ну а корпорации — активные сторонники императора, — пояснил Крайн. — И хороший источник выпивки, — добавил он, пожав плечами, как бы говоря: «Это же неизбежно и естественно».

Глайдер нырнул в светящуюся оранжевым пасть огромного туннеля, и в окнах замелькали красно-чёрные столбы многочисленных колонн, отражавшиеся в белом глянце стен. Впереди виднелась какая-то тёмная туша, подсвеченная жёлтыми язычками огня и частично перекрывавшая проезд. Алекс на всякий случай опустил рычаг готовности и пригнулся. Когда они подъехали ближе, стало видно, что туша — это нечто похожее на тёмно-серый БТР с гипертрофированно-огромными колёсами и двумя «пулемётными» башенками. Транспортёр был перевёрнут набок и выглядел так, будто его кто-то долго и упорно жевал, а потом выплюнул. Стены вокруг были покрыты сажей и многочисленными следами бластерных попаданий. Возле стен и БТРа прямо на трассе были расставлены многочисленные пиалы, в которых бились язычки огня, которые Алекс издалека принял за остатки пожара.

— А что это за пиалки с огоньками? — спросил он, когда глайдер снова прибавил скорость, объехав препятствие.

Раздавшийся сзади голос лорда Листера опередил открывшего было рот повстанца.

— Их ставят на место, где погиб человек, — сухо бросил он, не оборачиваясь, и зачем-то добавил: — Такая традиция.

«Бескровной революции не получилось», — мысленно прокомментировал Алекс и, отвернувшись от окна, поглубже устроился в кресле.

— И давно тут так? — спросил он вслух.

— Первые выступления начались дней двенадцать назад. Мы… — Крайн на мгновение прервался и, поймав взгляд Алекса, дёрнул подбородком в сторону заднего кресла, где, повернувшись к ним спиной, сидел лорд Бренор, наблюдая за «хвостом».

Видя немой вопрос повстанца, Алекс хмыкнул и отрицательно покачал головой, как бы говоря: «Фиг его знает, так что лучше не надо…»

— …и не думали, что тут такое может быть, — продолжил Крайн после обмена взглядами с Алексом, — они одурели просто, хотя… что с них взять, с-с-студенты… — издевательски протянул он, — ума нет.

Туннель, чуть изогнувшись, пошёл вверх, впереди замаячил портал выезда, подсвеченный краем жемчужного неба. Глайдер выскочил на выгнувшуюся дугой эстакаду, резко оборвавшуюся, уткнувшись в пёструю стену баррикады.

Перевёрнутые машины, какие-то огромные оранжевые контейнеры, фрагменты заборов, решётки, мусорные баки и обломки стен — всё это было свалено вместе, образуя громадную баррикаду, полностью перекрывавшую эстакаду в месте, где она разветвлялась на три направления.

Крайн среагировал почти моментально: глайдер, резко затормозив, крутанулся на месте, двигатель завыл, снова разгоняя машину в сторону туннеля. Но недостаточно быстро, это была всё-таки служебная машина, а не спортивный болид. Откуда-то справа из-под эстакады вынырнуло что-то очень большое и оранжевое. Огромный манипулятор, похожий на сдвоенный ковш, сомкнулся на машине. Внутренности глайдера заполнились звуками скрежещущего металла и треском ломающегося пластика, лопнувшие стёкла с тонким звоном брызнули в салон.

Манипулятор легко, словно игрушечную, перевернул машину боком и, оторвав её от эстакады, поднял в воздух метра на три. Сверху жемчужные небеса заслонило массивное дискообразное тело, с четырьмя длинными манипуляторами, в одном из которых был зажат маленький жёлтый глайдер с надписью «Вкуснота». Алекс, повисший на ремне безопасности, сквозь разбитое и искорёженное окно правого борта увидел, как под брюхом стального монстра завращалась небольшая чёрная сфера, повернувшись к зажатому глайдеру светящимся алым оком.

«Если это пушка, нам кранты…» — подумал он, отчаянно пытаясь дотянуться до упавшего куда-то вниз «коротыша». Крайн был занят тем, что старался не вывалиться, к тому же Алекс закрывал ему обзор, Бренора зажала смятая крыша, и оставалось только надеяться, что он жив.

— Ну, и кто это тут у нас? — громыхнул сверху усиленный динамиками голос. — Корпорантники… — Манипулятор тряхнул зажатую машину, и многочисленные бронежилеты, напиханные в глайдер, посыпались на эстакаду. — Решившие поиграть в «специальный отряд»…

Во время встряски вожделенный «коротыш» вывалился через разбитые стёкла левого борта, отстреливаться стало нечем. Оставался обычный бластер, но… «шансы повредить такую дуру тремя выстрелами…» — Вариантов оставалось немного; тяжко вздохнув, Алекс ухватился за край двери и высунулся в разбитое окно.

— Вы что там, все с ума посходили?! — что было силы заорал он. — Не видите, свои!

Несколько секунд ничего не происходило, но тишина сменилась мерным пульсирующим гулом, и огромная туша двинулась в сторону баррикады вместе со своей добычей.

— Все целы? — тяжело дыша, поинтересовался Алекс, после того как от греха подальше залез обратно и помог повисшему на рукоятке управления повстанцу устроиться понадёжнее.

— Я, кажется, цел, но меня прижало, — послышалось со стороны заднего сиденья. Крайн в свою очередь ограничился кивком.

— Тогда так, — вполголоса сообщил Алекс. — Резких движений не делаем, постараемся «договориться».

Снизу проплыли нагромождения баррикады, и гудение движков их «пленителя» изменилось, он явно пошёл на снижение.

— Ставь тут, — прокричали откуда-то с земли. — Щас мы посмотрим, какие это «свои».

Машину снова перевернуло, и она с грохотом обрушилась на чёрное покрытие эстакады.

 Глава 7

Когда Алекс пришёл в себя от сотрясения, ему в ухо уже смотрел ствол охотничьей длинностволки, поэтому осматривался он, не совершая резких движений, одними глазами.

По ту сторону баррикады находился импровизированный лагерь: пятнадцать-двадцать людей и нелюдей, и пара аэрокаров. Боковая дверь одного из них была открыта, и возле него был развёрнут натяжной тент, частично закрывавший машину. Алекс не мог посмотреть наверх, да и крыша бы мешала, но судя по тихому гулу, огромная сферическая туша также была здесь, зависнув сверху.

Пожёванный глайдер окружали с десяток «восставших», крайне пестро одетых и поголовно вооружённых не менее разнообразно. Судя по цвету лиц и характерному блеску глаз, многие из окружавших их «революционеров» воспринимали реальность краше, чем она есть, и находились на пике длительного запоя.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *