Звездопад


— Какая разница? — улыбнулся Алекс и попытался пожать плечами. — В любом случае я могу заплатить больше. Скажем, два миллиона данариев, как только выберемся отсюда.

— Кодекс запрещает мне принимать контракт, который я не могу выполнить, — покачал головой «профессор». — Я тяжело ранен и уже очень медлителен, а вскоре потеряю способность двигаться, максимум, чем я могу вам помочь, это снять наручники. Сколько вы готовы заплатить за такую услугу?

— Как насчёт ста тысяч данариев и возможности дальнейшего трудоустройства? — предложил Алекс, продолжая приветливо улыбаться. — Хорошая сумма, а? Может, и не очень большая, но с учётом того что я не могу дать тебе никаких гарантий, она очень реалистичная. Ты, конечно, можешь потребовать больше, а я согласиться, но заплачу-то я в итоге столько, сколько не жалко. А я — за максимальную искренность в отношениях с будущими партнёрами, и ста тысяч мне точно не жалко.

Оборотень на какое-то время застыл, словно восковая статуя, а потом его лицо ожило, медленно растянувшись в улыбке:

— Интересная манера общения, лорд Кассард. Вы правы, сто тысяч — хорошие деньги за небольшую услугу, не требующую усилий. Тем более что у меня нет особого выбора… — Он поднялся, и в его руку прыгнул знакомый серебристый пистолетик. — А касательно трудоустройства, спасибо за предложение, но пока я доволен моим нынешним нанимателем.

— Эй, ну зачем же так, я думал, мы договорились, — начал сбивчиво возражать Алекс, лихорадочно пытаясь подобрать аргументы, — если что-то не нравится, всегда есть место для манёвра и уступок, что-то можно пересмотреть…

— Мы действительно договорились, лорд Кассард, — медленно кивнул оборотень. — И я рассчитываю на ваше слово, а касательно этого… — Рука с бластером чуть шевельнулась. — Не бойтесь, просто я вас парализую, перед тем как освободить.

— Но зачем?! — искренне удивился он. — Откровенно говоря, я и так ощущаю себя не очень, и ещё одна парализация будет явно лишней, и к тому же это потеря времени.

— Вы не поверите, ваша светлость, как много людей искренне считают, что если съесть восьмой кусок умирающего оборотня, можно обрести его силу… В моём состоянии мне не хотелось бы рисковать. — Он вытянул руку вперёд, целясь Алексу в грудь. — А касательно времени не переживайте, это займёт меньше минуты…

Маленький серебристый бластер тихонько загудел, полыхнула вспышка разряда, ледяным пламенем охватив грудь, и Алекс, успев подумать: «Чёрт, ну почему опять…», провалился в темноту беспамятства.

 

Когда Алекс вновь пришёл в себя, оборотня рядом уже не было, как не было и наручников, приковывавших его к стулу, а его руки были свободны. Несколько минут он, практически не шевелясь, прислушивался к звукам, разносившимся по огромному складу, особенно с той стороны, куда уходили охранники. Но ничего, что указывало бы на то, что они все ещё живы, слышно не было. Поэтому он, стараясь не шуметь, осторожно встал со стула, но тут же был вынужден присесть на корточки, оперевшись руками на пол, — ноги после длительного периода неподвижности были как ватные и практически не слушались его.

Посидев несколько секунд, чтобы дать мышцам привыкнуть к мысли, что они снова должны работать, он, осторожно шагая и внимательно осматриваясь, направился к телу гвардейца, оказавшегося достаточно невезучим, чтобы быть в свите лорда Веласке в этот день.

В иссиня-черном кителе зияли многочисленные дыры величиной с кулак, всё ещё тлевшие по краям, сквозь них проглядывала багрово-чёрная корка, покрывавшая раны и источавшая непереносимый запах гари и палёного мяса. Борясь с приступами тошноты, он отстегнул удерживающую стропу и вытащил из кобуры бластер, до которого охранник так и не успел дотянуться. После того как был опущен «рычаг готовности» на крохотном дисплее, располагавшемся на тыльной стороне ствольной коробки, засветилась цифра «двадцать», сменившаяся на «пять» при выкрученном на максимум кольце регулировки мощности.

«Совсем негусто». На поясе у охранника имелся ещё один сменный блок, и всё. Алекс сунул его в карман штанов и задумчиво осмотрелся.

Единственным оружием, помимо бластера охранника, имевшимся в комнате, была шпага лорда Веласке, которую он по-прежнему сжимал в своей руке.

«Не… скорее меня с ней убьют, чем без неё», — подумал Алекс, скептически посмотрев на шпагу. Если со стрельбой он и мог на что-то рассчитывать, то его фехтовальные навыки были настолько скромны, что не стоили даже упоминания.

— Ладно, тогда уходим по-быстрому, — решил он и, оглядев неподвижные тела лорда Бренора и «повстанца», направился к останкам профессора Таккара. Уйти отсюда, не обыскав этого гада, он просто не мог себе позволить. «И очень надеюсь, что у него с собой есть нечто, объясняющее, зачем им приспичило меня убить».

Экспресс-обыск показал, что у профессора при себе были: миниатюрный бластер, кошелёк с тремя тысячами кредов, небольшой выключенный инфоблок, связка инфостержней, небольшая карточка, которую Алекс опознал как институтский пропуск профессора, и загадочный кусок пластика.

На тонком квадратном листе пластиковой бумаги значилось «Чрезвычайный комитет Талланы» и стояли три переливающиеся голографические печати, печать «Северо-западного муниципалитета Аркуна», «Объединения талланских студентов» и печать «Объединённого Университета Талланы».

Осмотрев листок и многозначительно хмыкнув: «Что бы это вообще могло быть?» — различных вариантов было тьма, — он на всякий случай сунул его в карман, в надежде, что там нет никакого «жучка», и сгребя всё, кроме бластера и пропуска в институт, отнёс награбленное к столу с аппаратурой. Оставался лорд Веласке.

«Судя по тому, во что превратилась средняя часть туловища мелатца, если у него и было что-то полезное в карманах, об этом можно смело забыть, — постарался убедить себя Алекс, — потому что если я начну обыск в этой комнате, то может стать на одно бесчувственное тело больше».

Прикрыв одной рукой нос и рот и усилием воли не давая позывам тошноты дойти до логического развития, он сдвинул в сторону остатки нижней половины лорда и извлёк из-под них чемоданчик с инъектором и цилиндрами для него.

— Так, кажется, стимулятор, что мне кололи, был ядрёно-синего цвета… — пробормотал лорд Кассард вслух, копаясь в чемоданчике, после того как разрядил инъектор, спрятав «сыворотку Лима» в карман. Найдя цилиндр с синей жидкостью, он заправил его, благо профессор проделал эту операцию у него перед носом, и, с сомнением посмотрев на поблёскивающий хромом заряженный инъектор, мрачно ухмыльнулся: — Ну что, требуются добровольцы… ты и ты, шаг из строя… — сообщил он неподвижным телам коллег по несчастью. Какое-то время Алекс, задумчиво покусывая губу, смотрел, примериваясь то к лорду Бренору, то к «сопротивленцу». Наконец, тяжко вздохнув, он решился и, подойдя к лежащему на полу парализованному повстанцу, закатал рукав его куртки и, приложив инъектор к предплечью, нажал на спуск.

Инъектор, издав резкий шипящий звук, оставил на коже красноватое растекающееся пятно. И Алекс, зачем-то отойдя на пару шагов, принялся ждать результатов.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *