Холодные объятия


Мои глаза чуть не выскочили из орбит.

– Ладно. Думаю, эта встреча друзей окончена. – Я подтолкнула Зейна локтем. – Пойдем.

Он задержал взгляд Рота чуть дольше, а потом поднялся из-за стола. Повернувшись, он протянул мне руку и помог встать. Всем своим видом и поведением он давал понять, что сумеет меня защитить, но, собственно, в роли защитника Зейн всегда чувствовал себя как рыба в воде.

– Чтобы ты знал: я никогда не хотел причинить ей боль.

Мы оба повернулись к Роту, который тоже поднялся со своего места. У меня вырвался легкий вздох, но Зейн усмехнулся уголком рта.

– Я тебя предупредил, приятель. – Он перегнулся через стол. Хотя и шире в плечах, он был не таким высоким, как Рот, но сейчас их лица оказались на одном уровне. – Ты можешь играть в свои хитрые игры с кем угодно, но только не с ней.

Я сжала его руку, пока дело не дошло до смертельной схватки.

– Пойдем.

Мышца дернулась на скуле Рота, когда мы вышли из кабинки. Я знала, что он идет следом, и, когда обернулась, нисколько не удивилась, увидев его. Но меня удивило другое: те двое парней в хаки тоже встали из-за стола. Я нахмурилась.

Рот прищурился и проследил за моим взглядом. Потом повернулся ко мне, и его губы сжались в плотную линию. Он как будто угадал, о чем я думаю – с этими чуваками явно что-то не так.

На улице уже горели фонари, отбрасывая свет на быстро темнеющие улицы. Мы обошли небольшую толпу на автобусной остановке, и Зейн крепче сжал мою руку. Он вздохнул, когда понял, что Рот все еще с нами.

– Ты серьезно? Собираешься проводить нас до машины?

– Думаю, да. – Рот замедлил шаг за моей спиной. – Тем более что за нами следят.

Даже под козырьком бейсболки было заметно, как расширились глаза Зейна, когда он оглянулся через плечо. Он зашагал быстрее.

– Две мужские особи?

– Ага, – ответил Рот и причмокнул.

Мне так хотелось обернуться, но я подумала, что это будет слишком подозрительно.

– Есть идеи, кто это может быть?

– Понятия не имею. Может, хотят взять у тебя номер телефона, – бросил Рот. – Стать членами твоего фан-клуба.

Помню, однажды он сказал, что станет президентом моего фан-клуба – глупость, конечно, – но сейчас у меня слегка защемило сердце, потому что его слова ничего не прояснили. Я вдохнула холодный воздух.

– Что будем делать?

– Твоя машина в гараже, верно? – спросил он у Зейна. Когда я бросила на него вопросительный взгляд через плечо, он подмигнул. – Я следил за вами.

– Здорово. – Зейн отпустил мою руку и обнял меня за талию. – Так ты не только демон, но еще и маньяк. Потрясающе.

– Умно, Каменный. – Рот хмыкнул в ответ на низкое рычание, исходящее от Зейна. – Посмотрим, пойдут ли они за нами. Что уж такого они могут сделать? Они же люди.

Мне не хотелось задумываться о том, что и люди способны на самые ужасные поступки. Но я ничего не могла с собой поделать. Я вспомнила, как однажды мы с Ротом оказались в парковочном гараже, где на нас напали демоны Истязатели, которые хотели поиграть в футбол нашими головами. С парковками, как и с переулками, мне катастрофически не везло.

Мы свернули за угол. Дыхание вырывалось у меня изо рта туманными облачками, нос совсем замерз. Наконец я осмелилась оглянуться. Позади нас шли несколько человек, и среди них были те двое. Края их рубашек хлопали на ветру. Что-то металлическое блеснуло на поясе одного из них. Мое сердце перевернулось.

– Кажется, у одного из них пистолет.

– Господи, – пробормотал Зейн.

Рот скривил губы.

– Если они попытаются нас обокрасть, я буду долго смеяться.

– Смешно только тебе, – ответила я, сморщив нос. Мне совсем не хотелось, чтобы грабеж пополнил список неприятностей, которые произошли со мной на этой неделе.

– Что такое? – сказал он, когда мы подошли к входу в гараж. – Я просто имел в виду, что для грабежа они выбрали не тех, кого надо.

В гараже было тихо, и тусклые желтые лучи ламп верхнего света падали на капоты машин и пятнистый от грязи цементный пол. Атмосфера совсем не располагала к тому, чтобы чувствовать себя в безопасности.

Мы двинулись вдоль первого ряда машин, и наши шаги отдавались гулким эхом. Рот резко остановился, когда Зейн повернулся и встал передо мной. Он снял бейсболку и передал ее мне. Интересно, для чего, подумала я. Чтобы не испачкать?

Один из наших преследователей выдвинулся вперед – но не тот, что с пистолетом. В приглушенном свете его лицо выглядело изможденным, осунувшимся, словно он давно ничего не ел.

Рот скрестил руки на груди, отчего его рубашка натянулась на плечах.

– В чем дело, приятели?

Я закатила глаза.

Парень остановился у него за спиной, и мое сердце замерло. Рот опустил руки, а Зейн занял положение низкого старта. Парень достал что-то черное и прямоугольное – явно не пистолет – и поднял перед собой как щит, вцепившись в него так, что побелели костяшки пальцев.

Рот разразился громким густым смехом.

– Ты, должно быть, шутишь.

В правой руке парень держал Библию.

– Мы знаем, кто вы такие, – отчеканил он, переводя взгляд с Зейна на Рота, а потом и на меня, выглядывающую из-за спины Зейна. – Ошибка Всевышнего, демон Ада и нечто гораздо худшее.

Глава 12

Мои брови медленно поползли на лоб. С какой стати, черт возьми, я названа худшей в нашей тройке? Мне, конечно, стоило бы обеспокоиться другим. Мало того что этот человек знал про Зейна, так он еще и Рота назвал демоном, в то время как людям не положено рассуждать о сатанизме.

– Я обиделась, – проворчала я.

– Шлюха не имеет права подавать голос в присутствии Святого Писания, – злобно прошипел парень.

– Прошу прощения? – взвизгнула я, выныривая из-за спины Зейна, который успел схватить меня за талию. – Ты только что назвал меня шлюхой?

Парень повернул ко мне Библию.

– Ты – дочь шлюхи. А яблоко от яблони недалеко падает.

– Эй, попридержи язык. – Рот шагнул вперед, сжимая кулаки. – Не очень-то вежливо и даже как-то странно произносить слово шлюха с Библией в руках.

– И это говорит демон? – выступил второй. – Ты – бич Земли, людская погибель.

– Не могу не согласиться, – пробормотал Зейн себе под нос.

Парень с Библией тотчас перевел на него взгляд.

– А ты не лучше. Маскируешься под наших защитников, а сам якшаешься с врагом. Лжепророки!

– Церковь Детей Божьих. – До меня наконец дошло. Злость острым перцем обожгла мне язык. Перед глазами заплясали расклеенные на столбах идиотские листовки, призывающие к борьбе со Стражами. – Вы – фанатики, не имеющие абсолютно никакого представления о том, что проповедуете.

– Мы знаем больше, чем вы думаете, – с гордостью заявил парень с Библией. Он презрительно усмехнулся, глядя на Рота. – Мы всегда знали о вашем существовании, и наша цель – разоблачить истинную сущность Стражей.

– Любопытно, – пробормотал Рот, выступив еще на шаг вперед. Парень с Библией попятился, и высокомерия в нем сразу поубавилось. – Как же вы узнали про нас?

– У нас свои источники, – ответил второй. Его пальцы слегка дрожали.

Зейн сделал глубокий вдох.

– Мы не демоны. Ваше предположение настолько далеко…

– Ты с демонами – и сразу с двумя, – ответил тот, часто моргая. – Ложь сочится с твоего раздвоенного языка.

Пусть лично и не знакомая близко с языком Зейна, я могла с уверенностью сказать, что он не раздвоенный.

– Вы ничего не знаете про Стражей, – сказала я, надеясь открыть им глаза на мир. – Даже того, что они помогают человечеству. Что их нечего бояться…

– Заткнись, подстилка Сатаны.

У меня отвисла челюсть, и я едва не затрясла головой, как на сеансе экзорцизма[15]. Я шагнула вперед, и Рот покрутил шеей, давая понять, что пора заканчивать эту милую беседу.

– Еще раз обзовешь меня, и тебе не поздоровится. – Я и сама не знала, откуда во мне такая прыть, потому что, несмотря на тренировки с Зейном, бойцом, а тем более задирой, себя не считала, но мои губы изогнулись в холодной жестокой улыбке. – Обещаю.

Я чувствовала на себе взгляд Зейна, удивленный и в то же время смущенный – кажется, он никогда не слышал от меня столь грозных речей, – но урезонивать фанатиков равносильно тому, что проводить лоботомию. Сразу двоим. Гнев и возмущение, закипающие глубоко во мне, придавали храбрости. Наверное, не самая удачная комбинация, но я ухватилась за нее. Мою кожу пощипывало, в горле разгорался настоящий пожар. Бэмби заерзала на моей коже, ее хвост скользнул вдоль поясницы. Я готова была держать пари, что их души на вкус – как разбавленный клубничный сок с примесью.

– Есть какая-то другая причина, почему вы следили за нами, кроме того, чтобы проповедовать лицемерный бред?

Щеки парня с Библией порозовели.

– Сомневаюсь, – продолжила я, не давая ему опомниться. – Сомневаюсь, что кто-то из вас способен выдать хотя бы одну здравую мысль.

– Лейла, – мягко одернул меня Зейн, вставая ближе ко мне.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *