Пропавшие


Стоп. Поднос. Еда стояла на пластиковом подносе. Если поднос разбить, можно защищаться острыми осколками. Ими можно тыкать в лицо. В глаза.

Ее дверь начала медленно открываться.

Кэрол спиной прижалась к стене, напряглась и уставилась на пятно света, упавшего из коридора. Она приказала себе приготовиться и не отвлекаться на посторонние мысли, потому что это был ее единственный шанс, который нельзя было упустить.

Но человек в маске все не заходил. И в дверном проеме не стоял — на полу даже не было видно его тени.

Заиграла музыка — какая-то старая джазовая композиция, напомнившая Кэрол времена, когда мужчины носили фетровые шляпы и ходили в бары, где из-под полы торговали спиртным. Не слышно было ни стука, ни крика.

Ее дверь все еще оставалась открытой. В прошлый раз она захлопнулась через пару минут.

Он что, ждал, пока она выйдет?

Чтобы забрать поднос, ей нужно будет повернуть за угол. И тогда есть риск, что он ее заметит. А если он ее заметит, то весь план с подушкой и одеждой под одеялом провалится.

Голыми руками ей его не побороть. Человек в маске гораздо сильнее ее. К тому же у него нож. Ей определенно нужен поднос. Кэрол подкралась к открытой двери, прислушиваясь к звукам и рассматривая тени на полу.

Кэрол подобралась к углу, осторожно заглянула за него и огляделась. Пластиковый поднос отлетел в дальний конец длинного коридора. Под подносом была лужа крови, которая при неярком освещении выглядела черной. Кровь натекла из женщины, ничком лежащей на полу.

Не вздумай кричать, ни в коем случае не кричи, а то он услышит!

Кэрол прикусила нижнюю губу и попыталась избавиться от страха, накрывшего ее удушливой волной.

Возьми поднос.

Кэрол не шелохнулась. Она думала о мертвой женщине, лежащей перед ней в луже крови. Она не двигалась.

Тебе нужно забрать поднос. Если он явится с ножом…

Кэрол побежала.

Сзади с лязгом начала закрываться дверь.

Кэрол продолжала бежать. У нее перед глазами была цель — поднос. Нужно добежать!

Ей казалось, что прошла целая вечность, прежде чем она достигла конца коридора. Она схватила поднос и вступила в теплую, вязкую кровавую лужу. Кэрол только собралась бежать назад, к своей комнате, как почувствовала, что женщина схватила ее за лодыжку.

И тут Кэрол не выдержала и закричала.

— Помоги мне, — прошептала женщина слабеющим голосом. — Пожалуйста.

БАХ, и дверь закрылась.

Возвращайся в комнату.

Но я не могу ее здесь бросить…

Она мертва, Кэрол, ей уже ничем не поможешь. Немедленно вернись в комнату.

Кэрол бросилась назад с подносом в руках. Она бежала так быстро, как только умела, с силой отталкиваясь ногами. Господи, пожалуйста, помоги мне справиться с дверью!

Дверь в ее комнату была закрыта. И на ней не было ручки. Кэрол принялась царапать дверь. Окровавленные пальцы скользили по холодной стали, пытаясь найти зазор в идеально ровной поверхности и подковырнуть дверь. Но все было тщетно: дверь закрыта, а она осталась снаружи в обществе трупа.

БАХ. Захлопнулась еще одна дверь. БАХ-БАХ-БАХ. Человек в маске шел за ней.

 Глава 50

Дарби проснулась в тишине маминой спальни, ее ноги были укутаны одеялом. Наверное, это мама ее укрыла. Потому что Дарби не помнила, чтобы сделала это сама.

Дарби показалось, что Шейла не дышит. Она осторожно встала, склонилась над ней и только тогда услышала слабое, прерывистое дыхание. Она пощупала пульс. Он бился все также сильно.

Но это будет продолжаться недолго. Скоро, очень скоро Шейлу похоронят рядом с Биг Рэдом, и тогда Дарби останется совсем одна в доме, жизнь которого наполнена всяческими безделушками, картинками и копеечной бижутерией, которую Шейла покупала на «блошиных» рынках и в магазинах уцененных товаров. Все они хранились внутри одной из немногих по-настоящему ценных вещей — красивой шкатулке ручной работы, которая передавалась двумя поколениями женщин рода МакКормик.

Больше не будет телефонных звонков. Больше не будет слов поддержки. Больше не будет ни общих дней рождений, ни совместных выходных, ни воскресных ужинов в городе. Больше не будет разговоров по душам. И уже никогда теперь не появятся новые воспоминания.

А как удержать старые воспоминания, не дать им померкнуть, стереться из памяти? Дарби вспомнила о пуховом жилете отца, как она надевала его после того, как отца не стало, греясь его теплом и вдыхая уже почти неразличимый запах сигаретного дыма и лосьона после бритья «Каноэ». В такие моменты ей казалось, что он рядом с ней и что все будет хорошо. А что останется от мамы, что она могла бы точно также одевать, воскрешая в памяти ее образ? Что оставила себе Хелена Круз на память о Мелани? Возможно, Диана Крэнмор сейчас тоже не спала, а сидела в темноте в комнате дочери, терзаемая надеждой и отчаянием, гадая, где в этот момент находится Кэрол, цела ли она, вернется ли когда-нибудь домой или ее уже нет в живых.

Дарби снова легла рядом на мамину кровать. Подушка была влажной от пота. На этот раз она укрыла маму одеялом. Она почему-то вспомнила Рэйчел Свенсон, лежащую на больничной койке, охваченную страхом. Теперь она лежала в холодильнике морга, и на груди у нее был Y-образный надрез. Из тела ушла жизнь, но страх остался в нем навсегда.

А что Кэрол? Она тоже не спит, с ужасом глядя в темноту?

Дарби не так много знала о себе, но в одном была уверена точно: она уже не сможет, да и не станет прекращать поиски Кэрол. Она найдет ее — живую или мертвую, но все равно найдет.

Дарби прошла по коридору в свободную спальню. Она включила маленькую настольную лампу, компьютер и принялась просматривать фотографии.

Здесь был снимок Рэйчел Свенсон — неприметная внешность, густые волосы, решительное лицо.

Здесь была Терри Мастранжело — заурядная внешность, темные волосы. У Рэйчел волосы были каштановыми.

Теперь Кэрол Крэнмор, самая молодая из них, чье тело уже достаточно сформировалось, чтобы притягивать мужские взгляды. Еще пару лет, и ей проходу давать не будут. Но Дарби больше не рассматривала физическую привлекательность как связующее звено. Во внешности этих женщин не было ничего общего. Может, дело в каких-то личных качествах?

Дарби попыталась представить, как Странник сидит за рулем фургона, катается по улицам, пока какая-нибудь из проходящих мимо женщин не привлечет его внимание. Неужели он случайно встречал их, некоторое время наблюдал за ними, чтобы потом составить план похищения?

Одно известно точно: он похитил всех этих женщин и увез туда, где их никто не найдет. Странник был осторожен и не оставлял после себя ни трупов, ни улик.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *