Пропавшие


— Я и так собираюсь это сделать. Подумываю о том, чтобы вернуться в Калифорнию.

— Тебе нельзя возвращаться в Лос-Анджелес. Ты все еще числишься там в розыске.

— Я больше склоняюсь к Ла-Джолла. Хочу осесть там в местечке поприличнее.

— Мы к этому еще вернемся, но позже. Дай мне приехать.

— А что насчет Кэрол? Можно, я оставлю ее себе?

— Пока да. Но из камеры ее не выпускай.

— Я дождусь тебя, — сказал Бойль. — Поиграем с ней вместе.

 Глава 24

Дарби устроила в своей старой спальне что-то вроде временного рабочего кабинета. На месте, где раньше была кровать, теперь стояло отцовское кресло — у окон, выходящих во внешний двор.

Уходя с работы, Дарби сделала копии снимков и заключения экспертов. Она приколола снимки на пробковую панель прямо перед собой и устроилась на стуле разбираться с уликами.

Некоторое время она еще слышала, как тикают старые дедушкины часы внизу и как посапывает во сне мама. Но скоро, целиком погрузившись в материалы следствия, перестала замечать что-либо вокруг.

Спустя два часа голова ее была забита информацией до отказа, мысли путались. Она решила ненадолго прерваться и спустилась вниз сделать чаю. Время близилось к одиннадцати.

Ящик с одеждой так и стоял у двери. Среди вещей она увидела розовый свитер. И вдруг вспомнила себя пятнадцатилетнюю — как спустя неделю после похорон отца сидела дома одна и, уткнувшись лицом в его майку, вдыхала еле слышный аромат его сигарет.

Дарби вытащила свитер из-под пары старых рваных джинсов и села на пол. На кухне мерно урчал холодильник. Она попробовала кашемир на ощупь. Совсем скоро от матери не останется ничего, кроме одежды с почти выветрившимся запахом духов и отпечатавшихся в памяти картинок из прошлого. Дарби смотрела на место, где много лет назад стояла Мелани и умоляла не убивать ее. На стену, где под толстым слоем краски было спрятано безобразное кровавое пятно. Память о Стэйси. Дух Виктора Грэйди навечно поселился в этих стенах. И еще дом был полон воспоминаний об отце. Дарби поражалась, как Шейла могла ежедневно терпеть незримое присутствие двух разных, но одинаково сильных призраков.

По улице пронеслась машина, из которой рвались звуки рэпа…

Дарби опомнилась и обнаружила, что стоит. Она нагнулась за свитером и заметила, что руки дрожат. Ее почему-то бросило в жар.

Была почти полночь. Не мешало бы немного поспать. Завтра утром они с Купом собирались наведаться в дом Крэнморов. Она рассчитывала, что на свежую голову ей удастся увидеть то, что упустила раньше.

Поднявшись наверх, Дарби легла на кресло-кровать. Ее морозило, и она никак не могла согреться, даже под ватным одеялом. Когда она наконец-то заснула, ей приснился дом с лабиринтом темных коридоров, комнатами, то появляющимися, то исчезающими, и дверями, за которыми зияли черные дыры.

 

Кэрол Крэнмор в это время тоже спала. Ей снилось, что на пороге комнаты стоит мама и говорит, что пора собираться в школу. Когда Кэрол проснулась, вокруг по-прежнему была одна лишь темнота, но мамина улыбка все еще стояла перед глазами. Колючий плед сразу же вернул ее к действительности, напомнив, где она и что с ней.

Паника внутри начала нарастать, а потом внезапно исчезла. И странное дело, ей все еще хотелось спать. Последний раз она чувствовала себя такой измотанной прошлым летом у Стэна Петри в Фалмуте на вечеринке, которая затянулась на выходные. Тогда они всю ночь пили, а потом целый день играли в пляжный волейбол.

Кэрол вспомнила о еде. Может, в нее что-то подмешали? После сэндвича во рту остался привкус мела, да и пока она ела, он казался ей странным. А потом, когда человек в маске захлопнул дверь, на нее вдруг навалилась невероятная усталость. Уже тогда ее это насторожило. Какая может быть усталость? Да она должна трястись от страха! А на деле глаза слипались и постоянно хотелось спать. А еще нужно было сходить в туалет. Срочно.

Она кое-как выбралась из-под кушетки, выпрямилась и нащупала стену Сколько же шагов до того места, где стена обрывается? Восемь? Десять? Пошатываясь, она сделала пару неуверенных шагов, усиленно моргая и всматриваясь в темноту. Но что-то разглядеть так и не смогла. Наверное, так же чувствуют себя слепые люди.

Она нашла унитаз и села. Вдруг, непонятно почему, она вспомнила письменный стол в своей комнате, сидя за которым можно было через окно видеть всю их дурацкую улицу и деревья, укрытые такими красивыми золотыми, желтыми, красными листьями. Она принялась гадать, какое сейчас время суток. День или ночь? Закончился ли дождь?

Поднявшись, Кэрол почувствовала облегчение. Сонливость спала. Но на смену ей пришел страх.

Кэрол понимала, что срочно нужно что-то придумать. Человек, который привез ее сюда, вернется за ней. Голыми руками ей с ним не справиться. Нужно поискать в комнате что-нибудь для самозащиты. Вот кровать, например. Она сделана из стальной арматуры. Можно попробовать раскрутить и вытащить один из прутьев. Им она смогла бы орудовать как дубинкой — ударить того человека так, чтобы он потерял сознание.

Кэрол осторожно пробиралась сквозь темноту, размышляя о человеке за стеной, таком же пленнике, как и она. Она молила Бога, чтобы это оказался Тони. Наверное, Тони тоже не спит и, как она, бродит по комнате в поисках средства обороны…

Внезапно Кэрол стукнулась головой о нечто массивное, вскрикнула и отскочила назад.

Это явно была не стена. У стен не бывает таких ровных и гладких поверхностей. Но если не стена, то что? На раковину тем более не похоже. Это было что-то новое, до чего во время первого рейда по комнате она не успела добраться. Но что же? Что бы это ни было, оно стояло у нее на пути.

И тут она увидела крохотный зеленый огонек, мерцающий в темноте прямо перед ней.

За камерой стоял человек в маске.

Вдруг яркая вспышка света резанула по глазам. Ослепленная, Кэрол отшатнулась, задела раковину, потеряла равновесие и упала.

Новая вспышка.

Кэрол пятилась, а перед глазами у нее плясали то потухающие, то вновь загорающиеся огоньки. Новая вспышка — и она ударилась головой об стену. Ее загнали в угол.

 Глава 25

Дарби выехала из дома затемно.

Полдюжины полицейских пытались урегулировать движение на Кулидж-роуд, которое становилось все более интенсивным из-за непрерывно растущего числа полицейских машин, машин без каких-либо опознавательных знаков, принадлежащих детективам, микроавтобусов телевизионщиков, наводнивших улицу у дома Кэрол Крэнмор. Собралась целая армия добровольцев, готовых обрушить на близлежащие районы килограммы листовок с изображением Кэрол.

Внимание Дарби привлек патрульный, сжимавший в руках связку поводков, пристегнутых к ошейникам собак-ищеек и собак-спасателей. Дарби не ожидала увидеть здесь собак. В последнее время из-за недостатка бюджетных средств собак на раскрытие дел, связанных с исчезновениями или похищениями, не выделяли. Полиции приходилось обходиться собственными силами.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *