Пропавшие


Может, в комнате есть что-нибудь пригодное для самообороны? Проведя руками по краям кушетки, Кэрол нащупала под грубой обивкой из полиэстера алюминиевые трубки каркаса. Нужно попробовать вытащить одну из них. Она что было сил толкнула кушетку, но та не шелохнулась. Почему?

Пальцами она нащупала скобы и гайки, которыми ножки кровати были прикручены к полу. Следующие полчаса Кэрол пыталась выломать часть алюминиевой палки. Но все напрасно.

От напряжения сердце бешено колотилось и гнало все новые и новые волны ужаса, от которого мороз шел по коже. Она из последних сил отогнала страх. Ей сейчас как никогда нужна была ясная голова. Чтобы думать, думать, думать… Так, что у нас здесь еще есть?

Кэрол попыталась мысленно представить себе обстановку в комнате: душ, раковина, унитаз и кушетка. Ей нужно было что-то острое, металлическое, что-то колюще-режущее.

Унитаз… Она как-то раз помогала очередному маминому кавалеру менять какую-то пластиковую штуку в сливном бачке и сейчас вспомнила, что там есть ручка и рычаг. Оба предмета металлические. К ручке приделан длинный металлический заостренный на конце прут. Им можно проколоть кожу. И только. Серьезной травмы им не нанесешь.

Если, конечно, не целиться в глаза. А ведь можно так ударить, что он навсегда лишится зрения. И пусть тогда попробует найти ее.

Кэрол направилась в угол камеры. Ногой она ударилась о выступ унитаза. Она наклонилась и нащупала стульчак. Затем стала шарить руками там, где по ее расчетам должен быть сливной бачок. Но вместо него она наткнулась на голые трубы, из которых сочилась вода.

И снова накатила паника. Внутренний голос, до боли похожий на мамин, приказывал ей отбросить эти мысли в сторону, успокоиться и думать дальше.

Но Кэрол не стала больше думать. Вместо этого она пошла прямо, пока не уткнулась в стальную дверь.

— Тони, ты меня слышишь? — крикнула она, колотя в дверь. — Тони, ты где? ОТВЕТЬ.

Резкий звук, похожий на школьный звонок, заставил ее отскочить. Дверь начала медленно открываться. Кэрол бросилась к кушетке, забилась под нее, схватила плед и скатала его валиком на случай, если у него будет в руках что-то острое.

Но мужчина в маске внутрь не вошел.

Кэрол посмотрела на дверной проем, через который в камеру проникал неяркий свет. Примерно в десяти футах от двери на полу стояла бутылка воды и лежал сэндвич в пленке.

«А сам он за углом спрятался, что ли?» — удивилась она. Но тени на полу не обнаружила. Даже если он и поджидал, пока она выберется за едой, то стоял далеко в стороне, иначе было бы видно тень. А если он только и ждет, что она выйдет, чтобы напасть?

— Ау?

Это не Тони. Голос женский. Правда, слышно плохо, но слова разобрать можно.

— Меня кто-нибудь слышит? — спросила женщина.

— Я слышу, — ответила Кэрол. Она вытерла слезы, посмотрела на дверь, прислушалась и внутренне приготовилась к сопротивлению. — Меня зовут Кэрол. Кэрол Крэнмор. А вас как? Вы вообще где?

— Меня зовут Марси Вэйд. Я стою в своей комнате.

— Там и стой. Не выходи ни в коем случае! — На этот раз кричала другая женщина.

Сколько же здесь людей? Снова раздался тот же резкий звук. Дверь по звонку начала закрываться.

И тут раздался жуткий крик.

 Глава 39

Утро Дарби началось в бэлхемском полицейском участке. Было шесть часов. Они с Купом стояли в дальнем конце до отказа забитого людьми конференц-зала. Везде, куда ни глянь, виднелись экземпляры газеты «Геральд».

Вся первая полоса была посвящена Кэрол Крэнмор. «Где она? Полиция напала на след свихнувшегося убийцы».

Дарби уже успела прочитать статью. В ней мало что было по существу, в основном пространные рассуждения автора, щедро сдобренные кучей фотографий. Фотограф поймал момент, когда Диана Крэнмор рухнула на нижние ступеньки веранды, схватившись руками за голову и горестно рыдая. Вся соль статьи была в последнем абзаце:

«Источник, имеющий непосредственное отношение к ходу расследования, сообщил, что полиция нашла очень важную улику, которая может помочь при раскрытии дела. Сегодня в дом приедет следственная группа, состоящая из экспертов-криминалистов, консультантов из лаборатории ФБР, а возглавит ее специальный агент Мэннинг из Отдела содействия следствию, созданного под эгидой ФБР».

Теперь Страннику оставалось только объявиться.

Банвиль взошел на трибуну. Его бульдожье лицо выглядело сегодня особенно осунувшимся. За его спиной на стене висела увеличенная карта улиц, окружающих дом Кэрол. Все возможные пути к бегству были обозначены красными кнопками.

Он заговорил лишь тогда, когда шум в зале стих.

— Вчера вечером в доме побывали техники из ФБР и определили, что прослушивающие устройства активны и передают на прежней частоте. Они работают на дистанционном управлении, то есть могут включаться и выключаться, чтобы заряда батарейки хватило на возможно более продолжительный срок. Максимальный радиус действия устройств — не больше полумили. В настоящий момент устройства отключены. Мы разместим офицеров в машинах без опознавательных знаков на ключевых позициях, чтобы охватить все кольцо диаметром в милю. Остальные детективы и патрульные будут под видом добровольцев расклеивать листовки, незаметно фиксируя номерные знаки всех встретившихся на пути машин. Мы не можем утверждать, что он сидит в микроавтобусе или фургоне, — продолжал Банвиль. — Аппаратура слежения, которой он пользуется, незамысловатая и в определенной степени примитивная. Ее легко спрятать под сиденьем автомобиля. Мне сказали, что приемник может быть вмонтирован в обыкновенный плеер. Преступник вполне может вставить устройство в машинную стереосистему и слушать через колонки. Нам всем нужно обращать особое внимание на белого мужчину в наушниках или просто сидящего в одиночестве в машине. Если заметите что-то подозрительное, выходите на связь, используя частоту, которую я вам дал. Не вздумайте пользоваться сотовыми! Три грузовика для доставки продуктов будут прочесывать местность. В каждом из них будут сидеть техники ФБР, которые зафиксируют сигнал, как только он появится. Все ждут, пока они его отследят. Когда станет известно точное месторасположение, в действие вступит SWAT.[20] Ни при каких обстоятельствах вы не должны в одиночку приближаться к подозреваемому. Предоставьте SWAT возможность делать их работу. Специальный агент Мэннинг, у вас есть что добавить?

Эван стоял в дальнем углу комнаты. Он на секунду опустил взгляд на носки своих туфель и лишь затем обратился к толпе:

— Я прекрасно знаю о неприязни между полицейскими участками и бостонским офисом. Что-то они между собой не поделили. Но мне также известно, что это расследование детектива Банвиля. Нас попросили помочь, и поэтому мы здесь. У нас общая цель — найти Кэрол Крэнмор и вернуть ее домой. И меня совершенно не волнует, кого за это похвалят. Я хочу присоединиться к вышесказанному и еще раз подчеркнуть, насколько важно сейчас подойти к выполнению задания со всей ответственностью. Если вам кто-то или что-то покажется подозрительным, немедленно сообщите об этом. У нас есть только одна попытка, и нам ни в коем случае нельзя его спугнуть. Помните, что он постоянно наблюдает за происходящим, потому что так оно и есть.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *