Королевская кровь


— Может, мне бы следовало пойти первым?

— Забудь об этом. — Я поднялась на следующую ступеньку.

Рука Кайрана схватила меня за лодыжку, но я посмотрела на него сверху вниз и заявила:

— Расслабься, Блэк. Я умею карабкаться по таким лесенкам.

— Что происходит там, наверху, Соланж?

— Мы обычно несемся со всех ног как сумасшедшие, пока не очутимся дома, в безопасности. Это основной план, но он хорош только для меня.

— Отряд предателей может до сих пор оставаться в лесу.

— Не исключено. Но мы выберемся довольно далеко оттого места, где исчезли. Или ты хочешь сказать, что они там болтались весь день, просто на всякий случай?

— Хотелось бы мне знать.

— Но мы ведь не можем сидеть в норе всю ночь.

Через мгновение пальцы Кайрана разжались.

Он отпустил мою ногу, но я, продолжая подниматься, все еще чувствовала тепло его ладони на своей коже. Крышка люка не захотела открываться без усилий. Блэку пришлось протиснуться между мной и стеной шахты, и мы вместе стали толкать крышку, пока та не откинулась со скрипом. Луч солнечного света упал между нами. Глаза у Кайрана были цвета земли, того темного, сочного оттенка богатой почвы, на которой, как известно, растут наилучшие цветы и овощи. Он стоял так близко, что я видела короткие волоски щетины, отросшей на его подбородке, и бачки, подстриженные по прямой линии. Такой фасон постоянно носят мужчины в фильмах вроде «Гордость и предубеждение». Они придавали Кайрану вид пиратаджентльмена. Оружие, висевшее на его груди, лишь усиливало это впечатление. Блэк выбрался наверх первым, не сводя с меня глаз даже тогда, когда протискивался мимо.

— Чисто, — негромко произнес он, наклонившись.

Он подхватил меня под мышки, поднял из шахты и осторожно поставил на землю. Солнечные лучи мягко просачивались сквозь листву, длинные синие тени падали на папоротник и сухие сосновые иглы. Пели птицы, не обращая на нас внимания. На пятнах суглинка между травой не видно было никаких следов. Я вытерла ладони о платье и выпрямилась. Кайран достал из кармана компас и принялся вертеть его так и эдак.

— Туда, — сказал он наконец, кивая в сторону зарослей папоротника и старых кустов. — Твой дом в том направлении. Северо-запад.

— Спасибо. — Я неловко огляделась по сторонам, обернулась назад. — Полагаю, на этом все, да?

— О чем это ты говоришь? — Кайран нахмурился. — Я не оставлю тебя здесь одну.

Я сглотнула, пытаясь улыбнуться, и заметила:

— Но у тебя и собственных дел достаточно.

— Соланж, твои глаза меняют цвет.

— И что? При чем тут это?

— Позволь объяснить вот так…

Кайран двинулся вперед так быстро, что я слегка растерялась, и толкнул меня в плечо. Я пошатнулась, ударилась о ствол ближайшего дуба и упала на землю. В плече болезненно запульсировало.

— Ох! Какого черта ты это сделал?

— Просто доказал свою правоту, — мрачно пояснил он. — Ты думаешь, я не вижу, насколько ты устала и как слабеешь с каждым часом?

— Ты меня толкнул! — Я нахмурилась, потирая руку.

— Я до тебя едва дотронулся, — уточнил Кайран. — И ты тут же упала. Могу тебя заверить, отряд предателей будет действовать куда грубее. Не говоря уже о тех, кто охотится за призом леди Наташи.

Как ни противно мне было признавать правоту Кайрана, но я заставила себя это сделать.

— Я отведу тебя домой.

Весь вид Блэка говорил о мятежном упрямстве. Я постоянно, всю жизнь видела это самое выражение на лицах моих братьев. У меня сейчас не было ни малейшей возможности переубедить Кайрана или просто как-то от него избавиться. Во всяком случае, это невозможно было сделать логическим, интеллигентным способом. Кайран был вооружен, а я — нет. Если в лесу на меня кто-нибудь нападет, единственное, что я смогу сделать, это начать зевать так, чтобы они все заснули. Таким способом вряд ли можно напугать ту особу, леди Наташу, королеву вампиров.

— Ты идешь или нет? — нетерпеливо спросил Кайран, но при этом слегка улыбнулся, как будто знал, о чем я думаю.

— Ладно, только я хочу, чтобы ты убежал, если на нас нападут вампиры.

— Ага, только тапочки переобую. — Он остановился, ожидая, пока я его догоню. — Идем же.

Лес казался совсем мирным и тихим, вокруг слышалось только жужжание насекомых, шорох, издаваемый невидимыми кроликами и дикобразами, которые пробегали где-то рядом. Неподалеку в озерце пели лягушки, слившиеся с зеленым кружевом летней листвы. Все это могло выглядеть вполне романтичным, если бы я не была уверена в том, что впереди, за поворотом тропы, нас ожидает некто желающий меня убить. Кайран посмотрел на меня краем глаза. Потом глянул еще раз.

— Что такое? — спросила я, не поворачивая головы.

— Ты все время щуришься. Что, глаза болят?

— Немножко.

До этого момента я и не замечала, как сильно напряжены мышцы моих век. Глаза у меня действительно стали гораздо более чувствительными. Солнечный свет, пусть даже угасающий в данную минуту, как будто вонзал иголки в мое лицо. Кстати, мне всегда нравилось сидеть в лучах закатного солнца вместе с Люси. В такие минуты меня охватывала легкая грусть из-за того, что мне не дано большего. Кайран протянул мне солнцезащитные очки. При этом его пальцы задели мою руку. Он и в самом деле был как-то уж слишком чувствителен для представителя особого союза, члены которого посвятили себя полному уничтожению всей моей семьи.

— У тебя и клыки тоже вырастут?

Я чуть не споткнулась, и рука Кайрана поддержала меня.

— Думаю, да. — Я тут же прикусила язык.

— Твоего приятеля это беспокоит?

— У меня нет приятеля — Я насмешливо улыбнулась. — Знаешь, не очень-то это просто — пригласить кого-нибудь в гости при таких родителях… и братьях.

— Да, понимаю. — Он крепче сжал мою руку. — Смотри под ноги.

Мы перебрались через корни дерева, упавшего во время одной из недавних бурь. Они еще не поросли мхом или противными кружевными поганками. Мы спускались в долину, солнце все ниже клонилось к горизонту, и вокруг нас ложились густые прохладные тени. Под ногами пружинила мягкая лесная почва. Вдруг я увидела в ней широкий углубленный след, как будто кто-то скатился вниз по склону…

На сломанной ветке куста повис клочок кружева.

Мое сердце на мгновение остановилось. Руки повлажнели еще до того, как я сумела четко сформулировать свою догадку. Я ведь слишком хорошо знала эти кружева.

— Нет… выдохнула я, срывая с ветки кружево, как будто это была тряпичная черная роза. — Нет!

Я ринулась вниз с холма, скользя но влажной земле, обдирая голени и ладони. Мелкие камешки летели мне вслед, колотя по ногам. Ветки царапали кожу.

— Соланж! — закричал Кайран, спеша за мной. — Погоди! Куда ты?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *