Королевская кровь


Араксак, державший меня, перекинул через плечо мое безвольное тело и полез вверх по веревке. Он двигался стремительно, прямо как колибри. Свет в лесу был сероватым, небо походило на черный жемчуг. Я ощущала приближение рассвета так остро, как никогда прежде. Он как будто тяжело давил на грудь, меня словно заковали в цепи и погрузили в океан… Араксаки, похоже, чувствовали все так же сильно, как и я, судя по тому, что они пригнули головы и помчались вперед с такой скоростью, какой я никогда не видела у вампиров. Деревья сливались в сплошную массу, листья ударяли нас, В долине под нами истерически выли койоты. Гора все приближалась и приближалась. Она вырастала и закрывала слабое мерцание неба на горизонте. Женщина выругалась. Араксаки прибавили ходу. Я надеялась, что они разлетятся в пыль, даже если и со мной заодно произойдет то же самое.

Когда мы добрались до пещеры, араксаки ворвались внутрь так, словно им припекало пятки. Первое копье солнечного луча сорвалось с неба, пронеслось между ветвями и вонзилось в землю. Оно позолотило сухую листву, кружевные листья папоротника, белую кору березы…

Женщина снова выругалась:

— Черт, слишком близко.

Это, наверное, была моя последняя встреча с солнечным светом. Самая последняя. Вся кожа зудела. Я была уверена, что если бы сейчас оказалась на солнце, то меня обожгло бы так же сильно, как любого вампира.

Меня понесли по узкому коридору, и вскоре мы очутились в круглом зале с коврами на полу и гобеленами на стенах. Горели факелы, тут и там мигали свечи, напоминающие звезды в ясную зимнюю ночь. В железных клетках, стоявших от пола до потолка, каркали вороны, их глазки поблескивали, как бусинки из черного янтаря. Несколько вампиров оставили свои занятия и пошли следом за нами к белому трону. Они тащились позади, как шлейф подвенечного платья. Леди Наташа стояла, выпрямившись во весь рост, и лицо у нее было таким бледным, словно его высекли из лунного камня. Даже волосы, белые, как орхидея, выражали ошеломление.

Я искренне насладилась бы этим кратким моментом победы, если бы не увидела рядом с ней Кайрана, такого же бледного. Почему он до сих пор здесь?

Наш план рушился на глазах, и я ничегошеньки не могла уже изменить.

— Это Соланж Дрейк?

Голос леди Наташи был таким холодным, что от него могла бы лопнуть сталь. Я не сумела понять, какой у нее акцент. Он немного напоминал французский, а немного — русский.

Араксак, все еще державший меня, опустился на одно колено, и доложил:

— Да, миледи. Мы нашли ее в лесу.

— Ты знал? — Леди Наташа на долю дюйма повернула голову в сторону Кайрана.

Он смотрел на меня, и на его лице отражалось такое множество чувств, что я просто не успела прочесть их все.

— Да, наш план не сработал.

Наташа махнула рукой в сторону серебряного блюда, на котором лежало жареное сердце, плававшее в озере крови. Украшенная жемчугом шкатулка, которую Кайран прихватил с собой, отправляясь на охоту, стояла поблизости.

— Умоляю, скажи, что же тогда представляет собой вот этот деликатес, который я чуть не съела?

Кайран не ответил, не отвел от меня глаз, когда я была небрежно брошена на ковер.

— Я задала тебе вопрос, мальчик!

Мощный удар тыльной стороной руки — и Кайран врезался в стол, с которого посыпались ваза с розами, хрустальная чаша и серебряное блюдо.

Сердце сбоку ударилось о трон и медленно соскользнуло вниз в липком потоке крови. Прежде меня затошнило бы, но теперь даже мое горло настолько утомилось в ожидании близкой перемены, что не отреагировало.

Кайран кашлянул, потер грудь, с трудом сел и ответил без малейшей интонации:

— Это сердце оленя.

— Весьма умно, — промурлыкала Наташа.

Один ее стражник вздрогнул, услышав этот тон. Наташа приподняла бровь, посмотрела на того араксака, который по-прежнему стоял на одном колене, и проговорила:

— Нам, повидимому, нужно еще многое сделать. Бал начнется так, как и планировалось. Мы усадим девчонку Дрейк на этот трон, чтобы все могли наблюдать за тем, как она умирает вместе со всеми угрозами нашему единству.

— Нет! — Кайран вскочил на ноги.

Наташа улыбнулась ему.

— Ты тоже будешь смотреть на это. Потом я вырву сердце из твоей хилой грудной клетки и съем его. Чтобы другим неповадно было.

— Но Соланж не нужен ни твой трон, ни Монмартр! — как можно более убедительным тоном произнес Кайран, слегка пригибаясь к земле и касаясь спиной гобелена, на котором была изображена девица, пьющая из рога.

Два стражника направились к нему.

— Она не хочет быть королевой этих чертовых вампиров! — продолжил он.

— Не будь дураком. — Леди Наташа помолчала, повернувшись к двери, потом вздохнула и вдруг спросила: — Что еще? Не помню, чтобы я тебя приглашала.

— Планы меняются. — В зал быстрым шагом вошла Хоуп, следом за ней два агента. Она прищурилась и поинтересовалась: — Кайран? Какого черта ты здесь делаешь?

Наташа вскинула голову и повторила ледяным гоном:

— Кайран? Это не сын ли брата Харта, которого ты убила и заявила, что теперь все под твоим контролем.

Блэк застыл на месте. Вид у него был такой, словно он сейчас задохнется от ярости.

— Что? — наконецто выдавил он из себя и медленно повернулся к Хоуп. — Что ты сказала?

— Что все под контролем, — ответила Хоуп. — Вот только я никак не ожидала, что ко двору пригласят агента «ГелиосРа».

— Он принес мне сердце. — Леди Наташа кивком указала на меня, все так же лежащую, распластавшись на ковре — Но только не ее.

— Теперь все Дрейки будут гоняться за мной, — резко бросила Хоуп.

— Ты!.. — выплюнул Кайран, сжав кулаки.

Хоуп, похоже, ничуть не беспокоила ненависть, переполнявшая Кайрана.

— Ради «ГелиосРа» я поступаю так, как должна, и гарантирую: это куда больше, чем могли бы когда-либо сделать твой отец или твой дядя. Леди Наташа меня понимает. Мы заботимся об успехе.

Кайран не стал вдаваться в дальнейшие обсуждения. Он просто бросился на Хоуп, но, конечно, был слишком далеко, к тому же рядом стояли ее люди и араксаки. У Блэка не было ни малейшего шанса. Вот только я сомневалась в том, что его это интересовало.

— Ох, ну и дети нынче пошли! — Наташа со скучающим видом махнула рукой. — Уберите их отсюда.

 

 ГЛАВА 25. Люси

 

Понедельник, утро

 

Должно быть, я все-таки задремала, хотя это и казалось мне невозможным. Меня разбудил лязг отпиравшегося замка. Я вскочила на ноги, не успев еще толком открыть глаза. Это был тот самый Конан, который вчера привел нас в зал. При ближайшем рассмотрении его мускулы оказались даже еще более могучими, но при этом он выглядел слегка осунувшимся. Я понятия не имела о том, как долго спала, но Николас лежал в своей клетке хладным трупом и даже не шевельнулся при скрипе решетки, отворившейся на ржавых петлях. Я могла бы, конечно, попытаться проскочить мимо стражника, но он был таким здоровенным, что загораживал весь проход, да и куда бы я побежала? Вверх по лестнице, в тронный зал?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *