Вечный. Выживший с «Ермака»


– Эй! – Ариадна явно захотела возмутиться. Во многих мирах господствовало полное равенство между полами, и подобное воспринималось как сексуальное домогательство и покушение на свободу, однако вода внизу была ледяной, мужские руки крепки, и девушка передумала.

Впрочем, лужа быстро закончилась, и дальше вновь лежал относительно сухой участок. Пришлось, к некоторому сожалению, опустить драгоценную ношу.

– Знаешь, нравы у вас еще похуже, чем на Туании, – заявила Ариадна. Впрочем, недовольства в ее голосе не было. – Хочешь сказать, если ты мужчина, то сильнее и вправе поступать по‑своему?

– Что сильнее, то споров нет. Элементарная биология, – впервые после посещения порта улыбнулся Георгий.

– Еще один мачо нашелся! Опекаешь, как ребенка.

– Не как ребенка, а как женщину, – уточнил офицер.

– Я не ребенок и не… – Впрочем, на втором Ариадна умолкла. Глупо отрицать очевидное.

Они прошли вдоль очередной лужи, почти прижимаясь к длинному дому. С виду – совершенно целому, если не считать выбитых стекол, хрустевших под ногами.

– Мой – следующий. – Ариадна свернула в проход, прошла через двор и направилась ко второму подъезду.

Как большинство на планете, собственного жилья девушка не заводила. Если не собираешься оставаться здесь на всю жизнь, какой смысл оплачивать кредит, чтобы потом искать покупателя на недвижимость? Гораздо проще снимать квартиру, благо доход позволял выбирать.

Во дворе господствовало запустение. Явно недавнее, от этого еще более жуткое. Валялись тряпки, прочий мусор. Входная металлическая дверь была выломана и образовывала подобие мостика посреди неизбежной грязи.

– Мне подождать? – Найденов привычно огляделся в поисках укрытий, целей и опасностей. Шашка на месте, ремень оттягивает кобура с лазерным пистолетом, еще два лучевика оттопыривают карманы, только с кем воевать?

– Зачем? Моя квартира на втором этаже.

Земля в столице была дешевой, и дома были невысоки.

Двери внутри тоже были выломаны или раскрыты нараспашку. Буканьеры старательно прочесали город в поисках людей. Вещи‑то их вряд ли интересовали. Не перетаскивать же из мира в мир мебель или бытовую технику! Но все равно в квартире, двухкомнатной и, вероятно, неделю назад довольно уютной, властвовал легкий разгром. Тут немного покопались, небрежно, между делом, вдруг попадется случайно что‑то небольшое, однако ценное? А вот нашли ли…

– Я быстро. – В отличие от налетчиков Ариадна знала, где и что искать. Только вряд ли подбираемое ею представляло интерес для тех, кто старался обогатиться сразу. Парочка каких‑то нарядов, вроде белье, куда без него? Что‑то из косметики, несколько флешек, в общем, полная белиберда, вся поместившаяся в одну заплечную сумку. Управилась девушка действительно быстро, и четверти часа не прошло, разве что иногда замирала над какой‑то тряпкой, словно погружаясь в краткие воспоминания.

– Извини, угостить ничем не могу. Даже воды не вскипятить. Ни электричества, ничего… И продукты наверняка испортились.

– Спасибо. Ничего не хочется. Да и времени у нас нет.

– Тогда я готова. Пошли. – Ариадна в последний раз посмотрела на квартиру, бывшую в последнее время ее жильем.

У выхода они едва не столкнулись с компанией из полудюжины человек обоего пола. Местные уроженцы были в подпитии и производили впечатление агрессивных, однако при виде вооруженного казачьего офицера невольно посторонились. Кто же станет связываться с военным вне зависимости от собственного состояния? В нынешней обстановке такой шаг попахивает изощренным самоубийством.

– Вот и уцелевшие…

Вроде бы встрече полагалось быть радостной, на деле же…

– О! Вот и доблестные защитнички явились! – оповестил молодой парень с длинными немытыми волосами. – И даже баб с собой привезли!

– Брось, это они местных сняли, – возразил другой, со щетиной на щеках и подбородке.

– Где ты был, защитничек, позавчера, когда нас тут убивали? – вопросил первый.

– За городом, – четко ответил Найденов. – А вот перед девушкой придется извиниться.

Поверх мундира на казаке была распахнутая чужая куртка, но кобура под ней виделась отчетливо, и для усиления эффекта Георгий лениво расстегнул клапан.

– Ну, ладно, даже пошутить нельзя… Эта… извиняемся.

Разумеется, стрелять офицер не собирался, однако надо же проучить сопляков. В противном случае мужчинами им никогда не стать.

– Ладно. Принимается. А теперь доложите, что видели и что тут было?

Ничего нового из рассказа Георгий с Ариадной не узнали. Многие в решающий момент элементарно отсутствовали в городе по той же причине, по которой и казак с девушкой. Проще говоря, были на пикнике. А те двое, кого нападение застало в городе, были вдребезги пьяны, когда же протрезвели от грохота, то сообразили, что дела плохи, и спрятались в подвале. Впрочем, где и пили в дальнейшем.

В общем, пьянство – вред, но иногда бывает польза и от него.

– Людей в городе много?

– Попадаются, но не так чтобы очень…

– Мало, все больше пришлые. Или те, кого здесь не было. Хотя встречал я одних, те тоже в подвале отсиделись.

Ну да, буканьерам было не до поиска каждого человека. И так нахватали столько, что непонятно, как успели обработать. Такую прорву вывезти – не шутка.

– Мало – это как?

– Ну, если поискать, то…

– Нет, я даже вроде кого‑то из управления компанией видел. Хотя не уверен. С ними еще несколько вооруженных мордоворотов было…

– Скажите, сюда на помощь прилетят?

Ответ пришел с неба. Знакомый гул известил о заходящем на посадку корабле. Многие из компании заметно побледнели, стали осматриваться, явно прикидывая, куда бежать и где прятаться, но Найденов успел разглядеть промелькнувший вдали силуэт.

– Свои…

На планету садился казачий струг. Той же серии, что и погибший «Ермак», хотя какой именно из флотилии, разобрать офицер, понятно, не мог. Да и какая разница?

 

Глава 6

 

– Отчет придется писать поминутный. Не взбрыкивай, Георгий, ты порядки знаешь. Начальство и соответствующие отделы каждое свидетельство изучать дотошно будут. А уж твое, человека служивого, и подавно… Шутка ли: был населенный мир – и вдруг стал почти безлюдным! Признаться, такой наглости от буканьеров не ожидал. Да еще со всякими последующими эффектами… Пиши, пиши… Международным комиссиям тебя не отдадим, если таковые возникнут и захотят побеседовать. В остальном же…

Впрочем, совсем безлюдной Туания все‑таки не была. Каждые четверть часа следовали доклады о новых обнаруженных группах уцелевших, а ведь разведка еще не добралась до отдаленных мест. Но по прикидкам выходило, что несколько тысяч как минимум сумели избежать захвата и последующих малоприятных процедур. Юридически уцелевшие на данный момент являлись хозяевами планеты, а струг «Атаман Могутнов» лишь выполнял спасательную операцию. Насколько мог, конечно, ее выполнить в одиночку. Шли сюда более крупные корабли и от Оренбурга, и от Республики Семи Звезд, и даже от Королевства Ноанс, но они должны были прийти позже. Самые быстрые – ближе к вечеру. С любой точки зрения погибший дежурный диспетчер являлся героем. Даже если был виноват в недосмотре, умудрился неким образом не заметить пиратские корабли, но если бы не его отчаянный призыв о помощи и извещение о нападении, буканьеры спокойно могли бы задержаться на Туании лишние сутки, а то и двое. А так, едва сигнал был принят, власти бросили к планете все, что было в ближайших секторах и могло успеть к атакованному миру как можно быстрее.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *