Вечный. Выживший с «Ермака»


Придется брать другого «языка», раз беседа прервалась на самом интересном месте. Ничего ведь толком еще не узнал. Даже абордажник, не ведая точных координат, все‑таки знает какие‑то приметы в виде двойных звезд, сгущений туманностей, количества планет в нужной системе… И тем более любой буканьер обязан знать имя главаря. Когда о противнике ничего не известно, любая информация представляет собой немыслимую ценность.

– Вот что… Заканчивайте приводить себя в порядок. Можете перебраться в кабинет. А мне наверх надо. – Найденов машинально коснулся кончика уса.

– Я с тобой, – не уточняя, быстро сказала Ариадна.

Одиночества в данный момент она явно боялась больше любых мыслимых и немыслимых опасностей. Третьего их спутника в расчет можно было не брать.

– Но там же бандиты… – протянул позабытый Майкл.

– Они мне и нужны. Давно пора покончить с ними, а для этого сведения необходимы, – спокойно пояснил офицер. – Где они обитают, сколько их, кто руководит, по возможности – с кем связаны…

– Нас без того ищут… Убьют ведь! – Вряд ли мужчину интересовала судьба казака, а вот то, что после боя буканьеры могут навестить шахту, – вполне.

– Положим, мы еще посмотрим, кто кого… – протянул Георгий. – Ты оставайся. Долго это не продлится…

– Ну, нет! – С казаком было страшно. Без него – вообще хоть сразу помирай.

– Тогда тащи продукты.

– А мы не вернемся? – Глаза Майкла никак не желали сфокусироваться на чем‑то одном.

– Все мое ношу с собой, – хмыкнул Найденов. – Мало ли? Любо мне так.

– Ага…

– Тогда пошли.

Один пистолет в кобуре на поясе, второй – в кармане, третий сотник держал в руке. Если доверить оружие некому…

Лифт послушно тронулся вверх, затем вдруг дернулся, застыл, после паузы стал подниматься вновь. Майкл замер в напряжении.

– Может, напряжение скачет? – предположил Георгий.

– А мы не упадем?

– Не должны. Но застрять можем, – улыбнулся казак. – Да ничего страшного! По тросам выберемся!

Кажется, насчет напряжения он был прав. Лифт отчаянно дергался, словно не хотел доставить на поверхность доверившихся ему людей. С учетом глубины шахты ситуация была не из приятных. Правда, судя по плану, имелся другой выход, но вдруг там дела обстоят еще хуже?

Свет тоже стал вдруг мигать, и в моменты вспышек лицо Майкла стало казаться особенно бледным. Хотя, может, сотник и сам выглядел не лучше при подобном освещении. Но вот возник знакомый вестибюль, и беглецы быстро выскочили наружу в своеобразный предбанник.

– Гарью тянет. – Георгий коснулся усов. – В общем, пока ждите. Незачем выглядывать всем вместе.

Гарью действительно тянуло, а когда офицер осторожно выглянул, стала ясна причина вони. Машины на стоянке обуглились, дома в поселке догорали, и дым еще тянулся к небесам. Но никого поблизости не было. Буканьеры сожгли все, что могли, да убрались по своим делам, не интересуясь, спрятался ли кто в шахте. Сотник осторожно выскочил наружу, залег под прикрытием какой‑то стены, огляделся получше, но в пределах видимости пиратов действительно не было.

– Что там? – Ариадна неожиданно вышла на воздух. Рука ее лежала в сумочке, словно девушка искала там нечто, ведомое лишь ей.

– Я сказал: не высовываться! – Найденов едва сдержался, чтобы фраза не прозвучала грубо.

Беда с прекрасным полом. Чуть не так скажешь, а потом выясняй отношения, словно виноват!

– Но нет ведь никого! – Ариадна успела кинуть взгляды на все стороны света. – Ой!

Восклицание вырвалось, когда она увидела, во что превратилась ее машина. Девушка бросилась к ней, словно что‑то могло измениться, застыла рядом и лишь мотала головой.

– Сволочи! Платить кто будет?

– Страховая компания. Если она еще сохранилась. И если машина была застрахована от налета. – Сотник не спеша извлек сигарету. Закуришь здесь, когда такое творится!

– Они нас искали? – В отличие от девушки Майкл так и застыл в проходе.

– Не нашли же. Если бы точно знали, что мы тут, придумали бы способы отправить в иные края. В крайнем случае спустились бы проведать. Скорее, просто с досады выместили злость. Тут поработали малой лучевой пушкой. Так, слегка, благо, против таких целей большего не требуется.

– И что теперь?

– Придется идти пешком. Пока не найдем какой‑нибудь транспорт.

– Может, лучше спустимся?

– А подняться? Если лифт вообще сдохнет?

Аргумент подействовал. Страх – всего лишь разновидность кнута. Сразу силы придает. А у кого‑то – отнимает…

 

* * *

 

– Майкл!

Парень опять отставал. Конечно, идти по лесу тяжеловато, это не дорога, да и почти весь груз тащил случайный попутчик, но это же не повод постоянно приноравливаться к его черепашьему шагу да то и дело ждать! Вот и сейчас его было не видно, и лишь хруст сучьев говорил о том, что Майкл еще пытается идти.

– Ну и знакомые у тебя! – не выдержал Георгий.

– Нормальный парень. Кстати, зарабатывает неплохо, перспективный.

– Самые нужные сейчас качества! – Сотник тронул усы. – Только перспективы в данный момент у него…

– Джордж, ты что, ревнуешь? – улыбнулась Ариадна.

– Было бы к кому! Не привык я ходить таким темпом. Так мы никуда не успеем. Обрати внимание: они почти перестали летать.

– Но это же хорошо! Чем быстрее уберутся с Туании, тем лучше.

– Пленный нам нужен позарез. Пусть не навигатор, но даже простой пират что‑то знать должен. Убийство подданных Императора приравнивается к оскорблению, и долг любого человека – найти и покарать преступников.

– Какой пленный? Самим бы уцелеть! Или хочешь превратиться в «мясо»?

– Это они кое‑что забыли. Придется напомнить.

День клонился к вечеру. Никаких пригодных к употреблению машин спутникам так и не попалось. Буканьеры уничтожили весь передвижной транспорт, и зря Найденов заглядывал в небольшое поселение и на пару ферм, мимо которых пролег путь. На дороге тоже попалась пара остовов уничтоженных транспортных средств. Правда, по большей части казак предпочитал идти вот так, прямо через лес, и не показываться на открытых пространствах. Но до города все еще было далеко. Утреннее петляние отдалило беглецов от столицы, а пешком, да с таким спутником быстро идти никак не получалось.

– Выходит, наша с Майклом судьба тебя вообще не волнует?

– Его – нет. Твоя – да. Но долг превыше всего.

Он не стал напоминать, что если бы не случайный выстрел, то думать о новом пленном бы не пришлось. По мнению казака, даже умные женщины, на словах руководствующиеся логикой, на деле очень зависимы от эмоций. И уж вообще все представительницы прекрасного пола априори считают себя всегда правыми и безгрешными. Доказывать им что‑то бесполезно, зачем же тогда силы терять?

– Уф! – Из‑за кустов наконец‑то показался Майкл. Вид у него был жалкий, и чувствовалось: если бы не страх одиночества, он давно бы упал и лежал хоть сутки. – Слушайте, может, отдохнем? Куда спешим? Место вроде укромное.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *