Вечный. Выживший с «Ермака»


Машин на улицах и во дворах попадалось довольно много. Кто‑то старался, брал кредит, выплачивал, а теперь вещь осталась, а человека уже не было.

– Никого, – шепотом произнесла Ариадна.

– Здесь никого, а так должны быть. Обрати внимание: многие двери распахнуты, вокруг валяются тряпки, мебель, прочее. Кто‑то пытался малость прибарахлиться, и вряд ли эти барахольщики относились к числу налетчиков. Не за копеечной же добычей они сюда летели! Да и после ураганов легкое бы унесло, тяжелое – замело, а кое‑что явно лежит на открытом воздухе недавно.

Ариадна лишь качнула головой.

– Но зачем местным чужие вещи?

– Были чужие, стали свои, – философски заметил Найденов. – Зачем вообще человеку любое барахло? Кому‑то обладание приносит радость. Я, разумеется, не о необходимом. Тем более владельцев нет, не пропадать же добру!

– У меня, между прочим, здесь квартира, – напомнила девушка. – Хочешь сказать, что там одни голые стены? Машины я уже лишилась, хотя даже кредит выплатить не успела, теперь же, получается, даже нарядов не осталось?

– Все может быть. Но с кредитом… Банк был местным? Насколько понимаю, местного уже нет.

– В том‑то и дело, что филиал «Ершалаим сити». Думаешь, никто не прибудет из головного офиса да не станет разбирать документы? Убытки компенсировать надо. Хотя бы за счет клиентов. Или не знаешь банкиров?

– Почти не знаю, – признался офицер, которому данная сторона жизни до сих пор была малоинтересна. – Лично сталкиваться не приходилось, так, со счета что‑то снять.

– Могу уверить: буканьеры в сравнении с ними сущие младенцы, – с горькой усмешкой поведала Ариадна. – Во всяком случае, от нападений страдают немногие, а от банкиров – практически все. И на окраинах, и в центральных мирах. Еще счастье, что крупных кредитов у меня сейчас нет. Я отложила благоустройство на будущее, когда истечет контракт с Туанией. Как понимаешь, зарабатывать здесь было можно, а постоянно жить – не очень.

– От контракта, как понимаю, ты уже автоматически освобождена? За неимением работодателя.

– К сожалению. Теперь придется решать проблемы с новой работой. А где найти… Вам специалисты по компьютерам не требуются?

– Если поискать, какую‑нибудь контору найти можно. Прилетим ко мне, я сразу поинтересуюсь. В официальных структурах – нет. По нашим законам там могут работать лишь подданные Империи. А в частных – кто угодно.

– Но это же дискриминация! – возмутилась девушка. – Что, мне ваше гражданство ради нескольких лет принимать? Хотя слышала я о вас. Ни равенства полов, ни демократии, ни свободы…

– Не гражданство, а подданство. И на несколько лет оно не дается. Понимаешь, подданство – это не просто согласие с существующими в государстве законами. Выше законов есть справедливость. Так, к слову. Но подданство – это принятие на себя разных обязанностей. И со стороны подданного к монарху. И со стороны монарха – к подданному. Каждый из нас личность, но одновременно – часть всего общества. А не отдельный атом, который вообще сам по себе, как это бывает при выборной власти. Что до прочего… У нас атаманы станиц выбираются сходом. Как раз тот уровень, где каждый знает кандидатов и голосует осознанно. А вот на более высокой ступени никакая демократия никогда не работала. Ее на высшем уровне элементарно не бывает. Кто‑то спонсирует кандидатов, соответственно победитель обязан в первую очередь обеспечивать интересы спонсора, а не какого‑то там народа. Да и не в состоянии простой человек стать президентом. Это удел членов определенной части общества. Избирателям же элементарно врут. А перед тем – старательно оболванивают, так как стадом легче управлять. Монархия заинтересована в личностях, республика – в толпе. Отсюда разное отношение к людям. Кстати, и никакой дискриминации у нас нет. Просто есть чисто мужские дела, служба например, а в остальном…

Однако разговор прервался. Впереди показался порт. Только он был не похож на тот, который молодые люди оставили каких‑то пару дней назад.

Само поле было пустынно, как самый глубокий космос. На месте башни управления зияла воронка, еще парочка виднелась в отдалении, зато на краю застыло несколько огромных надувных ангаров, которые прежде здесь явно не стояли.

От осмотра ангаров Найденов пока отказался. Он сразу решил, что именно здесь происходил процесс замораживания людей. Аппаратуру наверняка вывезли, а корпуса бросили, благо стоили они сущую мелочь. Казак гнал трактор туда, где когда‑то приземлился «Ермак».

Струга не было. Была лишь огромная воронка да раскиданные на большой площади мелкие обломки. Взрыв был такой силы, что корабль превратился в ничто, и даже более‑менее крупных кусков не сохранилось. Да… Буканьеры действовали наверняка…

– Простите, казаки… – Найденов застыл у самого края.

Странно, вроде ни в чем не виноват, но откуда это ощущение, словно его присутствие на борту хоть что‑то решало в разыгравшейся краткой драме? Разве что жертв стало бы на одну больше.

Ветер поигрывал влажными непокрытыми волосами, а на плечи словно давило низкое и хмурое небо.

– Я отомщу. Я обязательно отомщу…

 

* * *

 

В городе царило запустение. Трупов на улицах почти не было, все‑таки люди являлись в данном случае товаром, и сеять смерть буканьерам было ни к чему, разве кто попался под горячую руку или чем‑то досадил налетчикам, но выглядел город мрачно. Что может быть ужасней вида покинутых домов? Застывшие, никому не нужные машины, какая‑то рухлядь, промокшие насквозь тряпки, по тем или иным причинам не унесенные ветром…

– Нам недалеко… – Ариадна чуть покашливала. Все‑таки перемены погоды для незакаленного организма оказались чреваты простудой, а имевшиеся у девушки в сумке какие‑то таблетки не то не подействовали, не то подействовали слабо.

Пока есть время, почему бы не заехать в гости и не забрать хоть какие‑то вещи?

Георгий машинально запоминал ориентиры. Если помощь задержится, какое‑то время придется провести здесь.

– Теперь направо.

Но узкую улочку перегораживала брошенная машина, и дальше поневоле предстояло пройтись пешком.

Лужа посреди улицы была настолько велика, что не уместилась на проезжей части и заняла оба тротуара. Сразу виден едва обжитый мир. Если центр столицы был относительно благоустроен, то буквально в нескольких шагах от него все было каким‑то временным. Кое‑как наметили дороги, и ладно. Мол, все сделаем качественно попозже, когда колония разбогатеет. Но кто из владельцев компании станет вкладывать прибыль не в производство, а в дальнейшее благоустройство? Тут и кредиты банкам отдавать надо, и себе кое‑что оставить. Город подождет. Да и не было здесь наверняка таких наводнений. Столица явно не ведала настоящей зимы со снегами, лишь сезонное снижение температуры, тропических ливней здесь тоже не случалось, и в обычные времена никаких проблем возникнуть не могло.

После первых же шагов уровень воды стал повышаться. Найденов покосился на спутницу, на водную поверхность в легкой ряби, а затем решительно взял Ариадну на руки. Своеобразный атавизм. Очаровательная стройная девушка на руках воспринимается мужчиной не как ноша, а как добыча. Даже кажется легче, чем есть на самом деле.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *