Вечный. Выживший с «Ермака»


– Ладно. Привал пятнадцать минут, – смилостивился Найденов. И то потому, что к городу лучше подойти в темноте. Конечно, в инфракрасных лучах заметить человека – раз плюнуть, но, судя по предыдущей встрече, буканьеры вели себя достаточно беспечно. Вряд ли гибель нескольких товарищей заставит их чрезмерно осторожничать. И уж тем более налетчики не станут ждать врага прямо посреди собственного расположения. Если оставить спутников где‑нибудь по пути да вести себя не слишком нагло, в смысле действовать тихо, без эффективных перестрелок, шансы на успех будут неплохими.

И кроме вполне понятной усталости, Найденова мучили два вопроса. Каким образом к Туании незамеченным подошел боевой флот буканьеров, если даже поля отражения должны засекаться стационарной аппаратурой космодрома на весьма порядочном расстоянии? И второй – кому пираты продадут население планеты? Вернее, продали, ведь ясно, что покупатель уже найден. Но все ответы могли сейчас быть лишь умозрительными, и разгадки оставалось отложить на неопределенное время. В идеале же – вообще поручить их более компетентным лицам. Ведь появится же кто‑то из них на этой несчастной планете!

– Подъем! Время вышло. – Поневоле приходилось быть безжалостным. В идеале же Георгий был не против оказаться в одиночестве. Все‑таки любые спутники, если они не профессиональные воины, являются обузой.

Майкл по‑стариковски закряхтел. Он бы совсем не встал, однако побаивался казака. Весь его вид говорил об одном: вот скоро упаду и не встану. И смерть будет на совести тех, кто немилосердно гонит его вперед.

Впрочем, ему повезло. Вечернее небо вдруг оказалось затянуто облаками, и с наступлением темноты передвигаться стало невозможно. Никаких ориентиров, даже Найденов уже не смог бы сказать, в какой стороне располагается город, и это уже не говоря о лесной чащобе, где каждая ветка словно мечтала выколоть путникам глаза. На худой конец – разорвать одежду. А каждый корень норовил подставить подножку…

 

* * *

 

– Так простудиться недолго, – жалобно заявил Майкл.

После ночевки прямо на земле тела затекли, болели в разных местах, вдобавок предутренняя прохлада вызывала дрожь. Одета вся троица была легко.

– А ты подвигайся, – предложил казак, энергично разминаясь.

– Холодно, – возразил Майкл. Однако Ариадна уже последовала примеру Георгия, и пришлось парню тоже изобразить какие‑то простейшие движения.

– Теперь завтрак, и пойдем, – объявил Найденов. – Как раз окончательно посветлеет. Погода сегодня должна быть ясной, облака почти ушли…

Небо действительно понемногу набирало нежно‑голубой цвет, возможно, к некоторому огорчению Майкла.

Зато каждый прием пищи, будь то ужин или завтрак, уменьшал носимый бедолагой груз.

– Скажите спасибо, что сейчас не зима, – улыбнулся офицер. – И даже не осень. Вот тогда бы мы попрыгали!

– Да уж…

На деле Георгию было немного не по себе. Времени потеряно много, сколько еще буканьеры пробудут на планете – неизвестно, и даже в какой стороне город, не очень ясно. Но с последним сотник надеялся разобраться. Здесь, в центре освоенных компаниями земель, была сеть дорог. Вполне достаточно выйти на какую‑нибудь из них, чтобы определить собственное местонахождение. А вот со всем остальным…

Далеко в небе послышался гул, и Найденов махнул рукой в сторону ближайших зарослей. Конечно, для хомодетекторов это не помеха, но все‑таки… И уж совсем абсурдным было молчание, словно в небесах могли услышать тихий разговор.

Судя по звуку, летательный аппарат должен был пройти в стороне. Затаившаяся компания его так и не увидела, зато вдалеке послышался хлопок, а затем еще один.

– Что это? – спросила Ариадна.

– Понятия не имею, – вынужден был признать Георгий. – На обычные бомбы не похоже, там взрыв мощнее.

Некоторое время ничего не происходило, даже гул умолк, но затем по кронам прошелестел ветер, и потянуло прохладой. Крохотный отряд как раз остановился перед узенькой речкой, преградившей путь, и люди уже машинально посматривали по сторонам в поисках дороги и мостика. Вода вдруг потемнела и покрылась рябью. Все это сильно смахивало на приближение грозы со всеми неприятными на открытом месте последствиями.

– Дорога должна быть там, – решительно указал вправо Найденов.

Но указать гораздо легче, чем идти. Как обычно бывает на берегу, вдоль воды заросли были гуще. Склонившиеся к реке деревья, обильный кустарник, иногда – подобие небольших заводей, по каким‑то причинам отделившихся от основного русла… Небо набухало темнотой, все громче шелестели кроны и сильнее гнулись ветви, а воздух становился холоднее едва ли не после каждого вздоха.

И все‑таки они успели. Как и положено, через речушку был переброшен мост – основательный, широкий, чтобы выдержать фуры и прочую тяжелую технику, и, как частенько бывает, в том месте, где полотно моста покидает берег, имелось некое подобие убежища. Не то пещерки, не то просто ямы…

– Майкл, за мной! – Найденов рванул обратно к лесу. – Сучья собирай!

– Зачем? – Парень ничего не понимал.

– Для костра. Или ты одет тепло?

Шашка плохая замена топорику, но когда лезвие покрыто келемитом, то сучья можно перерубать и ею.

Их накрыло на третьей ходке. Не по‑летнему ледяная вода обрушилась на землю. Стало трудно дышать, словно вдруг пропал воздух. Но в убежище было почти хорошо, во всяком случае – сухо, а что малость дуло, так ведь не так и сильно.

– Хорошо! – неожиданно для спутников рассмеялся казак.

– Что – хорошо?

От гула бури приходилось кричать.

– Что речка небольшая. А то нам только шторма не хватало!..

 

Глава 5

 

– Они, наверное, фризерные бомбы применили.

Огонь то горел ровно, то стлался под очередным порывом ворвавшегося под мост ветра. Но ураган пошел на убыль, хотя вполне мог и разыграться вновь. Сильно похолодало, и если бы не захваченные сучья, людям оставалось лишь замерзать. Впечатление было такое, будто температура упала почти до нуля и продолжала падать.

– Какие? – уточнила Ариадна.

– Фризерные. Такая бомба замораживает вокруг себя все. В зависимости от мощности до определенной температуры и в некоем радиусе. Извини, точнее сказать не могу. Обычно применение их смысла не имеет. Но тут, судя по эффекту, наши залетные друзья прошлись едва ли не ковровым методом. Вот погода с ума и спятила. Где холод, где тепло, разница давлений, прочие прелести… Или у вас такое уже бывало?

– Пока я здесь – нет, – уверенно ответила девушка.

– Я тоже ни о чем таком не слышал, – поддержал ее Майкл.

– Кстати, это значит, что налетчики покинули Туанию. Прошлись напоследок, напакостили неведомо зачем, а сами уже на орбите. А то и на пути к своей базе. При подобной свистопляске в атмосфере не особо взлетишь. Погони они боялись, что ли? Но ведь не на чем.

– Улетели?! – обрадовался Майкл. Но сразу сник: – И как долго продлится ураган?

– Понятия не имею. И насколько упадет температура – тоже. Для этого надо знать, сколько было бомб, их мощность, всякие атмосферные распределения, количество поступающей на планету энергии, в общем, много всего… В общем, узнаем на практике. Но рано снялись, рано. Неужели успели заморозить всех жителей? Как понимаю, процесс не настолько быстр. Даже если аппаратура с собой. Может, спугнул их кто?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *