Денег нет, но ты держись!


– А не могли бы вы принести другое платье? – поинтересовалась я, протягивая вчерашнее голубое, пахнущее так, словно я в нем не прием проводила, а бежала марафон.

– Другого нет. Есть только это, – лениво ответила мне служанка, разводя руками. Мне вспомнилась реклама антиперспиранта, где улыбчивая красавица мажет шариком свои гладкие подмышки, намекая на то, что все вокруг вонючки, а она одна – чистюля. В этот момент я почувствовала, что настроение, которое у меня и так застыло на отметке «ноль», поползло в сторону минус бесконечности.

Это как так получается? У принцессы всего одно платье? Даже у меня, далекой от кутюр, регулярного шопинга и прочих прелестей жизни среднего класса, в шкафу всегда была сменная одежда! Это – катастрофа! Мне буквально нечего надеть! Не в джинсах же и свитере эпатировать средневековую публику?

– А вообще есть какое‑нибудь чистое платье? Пусть даже без всяких побрякушек… – поинтересовалась я.

– Я посмотрю… – зевнула служанка и удалилась. Не было ее почти полчаса. За это время я успела составить приблизительный план действий на будущее. Сначала нужно узнать, есть ли здесь кабинет министров или что‑то в этом духе, уточнить у них, сколько человек проживает в королевстве. И надо бы как‑нибудь поизящнее решить проблему с толпой потенциальных женихов. Если насчет пополнения казны у меня были кое‑какие соображения, то насчет «женихов» я ничего придумать не могла.

Платье мне принесли. Обычное, штопанное со всех сторон, но более‑менее чистое. Судя по всему, с чужого плеча. А я‑то думала, что, став принцессой, мне удастся избавиться от секонд‑хенда. Надев платье, расчесав волосы и завязав их тесемочкой, которую пришлось оторвать от шторки, я посмотрела на себя в зеркало. «Во всех ты, душенька, нарядах хороша!» – утешала я себя, глядя на мешки под глазами. В таком бы виде меня даже в маршрутку не пустили бы. А вот если бы в мешках под глазами хранились деньги, то я бы в два счета рассчиталась по всем долгам.

В дверях возник старый слуга, сообщив, что меня ждут в зале для совещаний. Они хотят обсудить политику королевства. Вот и первая хорошая новость! Я радостно отправилась вслед за стариком, чье имя мне никак не удавалось выведать, а спрашивать было как‑то неловко.

Открыв тяжелые дубовые двери с рисунками и вензелями, я увидела овальный стол, за которым собрались советники, министры и прочие, судя по одежде и украшениям, олигархи. Одно место было свободно. Я присела за стол. На столешнице были присохшие пятна, крошки, а из‑под себя я достала куриную косточку. Знакомых лиц не было. Хотя нет, вон там сидит Демон с таким выражением лица, с каким сидят некоторые члены жюри на программе поиска новых талантов. Судя по взглядам, меня впору причислить к лику святых. Мучениц. Все переговаривались, кто‑то громко смеялся, повторяя: «И нижнее белье? Вот умора! До сих пор не могу поверить!»

– Извините, – робко сказала я, пытаясь привлечь к себе внимание. Вы думаете, что меня прямо все извинили и сразу же приумолкли? Ничего подобного. Я решила подождать, когда все угомонятся и притихнут, но, судя по всему, ждать можно целую вечность, а у меня на повестке дня несколько важных вопросов, которые мне не терпелось обсудить с власть имущими.

– По‑моему, принцесса решила нам что‑то сказать, – с самодовольной ухмылкой заметил Демон. – Ее лицо приняло такое сосредоточенное выражение, так несвойственное юным девушкам, что я просто сгораю от нетерпения.

Все с интересом стали смотреть на мое «сосредоточенное выражение». Дождавшись, когда воцарится почти полная тишина, я тихо произнесла:

– Спасибо! Надеюсь, я могу начинать? Насколько меня проинформировали, в королевстве есть одна большая проблема, которую нужно решить в течение месяца… Я имею в виду сумму дани, которую нужно заплатить Полярном Лису. И для того чтобы выплатить эту колоссальную, по нашим меркам, сумму, нам нужно ее собрать… – начала я. С каждым словом мой голос звучал все уверенней и громче.

– Не нам, а вам! – отозвался какой‑то бородач в пурпурном камзоле и с массивной золотой цепью, которая лежала почти горизонтально на огромном животе. Я проигнорировала это замечание и продолжила свою вступительную речь.

– Сумма действительно немаленькая. Но из‑за нее под угрозой жизни наших с вами сограждан! Мы должны решить эту проблему в кратчайшие сроки. И я думаю, что стоит начать с налогов! Именно налоги, которыми мы облагаем наших граждан, могут стать основной составляющей при формировании нашего бюджета! – загнула я, чувствуя, что конференции в университете, куда меня регулярно посылали, не прошли бесследно.

– Не нашего, а вашего! С нашими бюджетами все в порядке! – снова перебил меня бородач.

– Я так понимаю, что здесь собрались люди, заинтересованные в судьбе Арианона, поэтому я предлагаю обсудить эту проблему. Ведь именно совместными усилиями нам удастся найти решение нашей проблемы! – закончила свое вступление я, обводя взглядом присутствующих, явно избегая смотреть на Демона.

– Не нашей, а вашей, – снова вставил свои пять копеек бородач.

– Нет, именно нашей! – громко сказала я, но тут же почувствовала, что спорить с теми, у кого больше прав, рискованно. – А теперь перейдем к делу! Какова численность жителей в Арианоне? Кто может ответить на этот вопрос?

Осталось только включить юлу и поставить музыку из телепередачи «Что? Где? Когда?».

 

Конец ознакомительного фрагмента.

Читать полную версию

 


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *