Завтра


 

Двадцать часов двадцать девять минут.

 

И все-таки светофор остановил нескончаемый поток. Эмма поспешила воспользоваться остановкой и повернула, нырнув в море неонового света. Ей не составило труда узнать на набережной характерный силуэт «Нью-Бленхейма», последнего построенного в Атлантик-Сити казино, фотографии которого она видела в журналах. Развлекательный комплекс был закончен в 2000 году. По задумке создателя, он, словно мощная флотилия среди волн морских, которые изображали четыре стоящие цепочкой пирамиды, возвышался на шестьдесят метров над уровнем моря. Ночью гостиницы-пирамиды светились лазоревым цветом двух тысяч окон своих номеров и напоминали эскадру межгалактических кораблей, готовых ринуться в бой на невидимого врага.

 

Двадцать часов тридцать четыре минуты.

 

Эмма обогнала такси и сумела подъехать к автостоянке «Нью-Бленхейма», располагавшейся под зданием и занимавшей шесть этажей. Она оставила там машину и побежала к одному из множества Лифтов, чтобы попасть в холл гостиницы. В холле Эмма нашла интерактивный план зала и определила, где находится зал игровых автоматов.

 

Двадцать часов тридцать девять минут.

 

Чего только не было в этой гигантской гостинице — дюжина ресторанов, спа, бассейн, два ночных клуба, три бара и 10 000 квадратных метров, занятых залом для игр! Эмме не составило труда найти его и запомнить, каким образом до него добраться. Права на ошибку у нее не было.

 

Двадцать часов сорок минут.

 

Эмма бегом пересекла холл, поднялась на одном лифте, потом на втором и побежала по гигантской стеклянной галерее, соединяющей пирамиды между собой. Теперь нужно спуститься этажом ниже. Эмма встала на эскалатор. Потом показала удостоверение личности охраннику, и… Она в зале игровых автоматов.

 

Двадцать часов сорок одна минута.

 

Ад игроков представлял собой просторное помещение с низким потолком. Окон в нем не было, и это производило гнетущее впечатление, несмотря на веселое позвякиванье автоматов. Эмма обменяла 50 долларов на жетоны и быстрым шагом пошла вдоль ряда безруких бандитов: джекпот, «Клеопатра», «Короли дороги», «Белый Буйвол»… Сотни автоматов — цепочка жадных щупальцев, тянущихся к тебе и днем, и ночью!.. Эмма двигалась вместе с шумной толпой, которая перемещалась по лабиринту «зала аттракционов». Рядом с ней были молодые парнишки, играющие в прожигателей жизни, отцы семейств, надеющиеся сорвать большой куш, заядлые игроки с отрешенными лицами зомби, которые вновь и вновь пытали свою удачу, тридцатилетние ребята, пришедшие с друзьями хоронить холостяцкую жизнь, морщинистые и беззубые старички, ищущие ярмарочных радостей давнего детства.

 

Двадцать часов сорок три минуты.

 

Эмме трудно было понять, как можно веселиться в таком ужасном месте. Лоб у нее покрылся бисеринками пота, голова слегка кружилась. Несмотря на величину, помещение казалось тесным и давящим. Эмму подташнивало, и она на секунду остановилась, чтобы перевести дыхание и немного прийти в себя.

Тут-то она и заметила соломенную шляпку среди каскеток. И постаралась подойти поближе к группе шведских пенсионеров. Никаких сомнений не было, она видела перед собой Лину Нордвич, столетнюю пенсионерку в футболке с надписью «Люблю Стокгольм». Лина правой рукой прижимала к себе коробку с жетонами, а левой крепко держалась за металлический поручень ходунков на колесиках. Со скоростью улитки она продвигалась к следующему ряду автоматов, который начинался с автомата «Русалочка». Забыв о правилах хорошего тона, Эмма рванула вперед и первой встала у экрана.

— Du gick in i mig! Jag är en gammal dam! Tillbaks till skolan med dig så att du kan lära dig lite hyfs![26] — возмутилась недовольная старушка.

 

Восемь часов сорок четыре минуты.

 

Эмма едва извинилась, подумав про себя: «Ворчи, ворчи, мне сейчас не до тебя!» Дождалась, когда шведка заковыляет дальше, и бросила первый жетон в щель автомата.

 

Двадцать часов, сорок пять минут.

 

«Глупость, глупость и глупость…» — повторила про себя Эмма и нажала на кнопку, запуская игру.

«И все-таки ставки сделаны, господа!» — усмехнулась она, когда пять барабанов закрутились на бешеной скорости.

 

Бостон, 2011

Двадцать два часа

 

— Черт! — завопила Эйприл. — Черт бы тебя побрал!

Она доставала пирог из духовки, не думала, что он такой горячий, обожглась, выпустила из рук, и стеклянная форма с грохотом разбилась вдребезги.

Примостившийся на диване Мэтью подскочил от неожиданности. Он уложил дочку спать и сам теперь, усталый, подремывал за «Этой прекрасной жизнью». Фильм Фрэнка Капры по традиции непременно шел по телевизору в предновогодние дни, и все знали его чуть ли не наизусть.

— А потише можно? — возмущенно зашипел он. — Не хватало только, чтобы Эмили проснулась!

— Не беспокойся, не проснется! Моей чудесной коврижке каюк, — горько пожаловалась Эйприл. — А ведь я раз в год берусь за стряпню!

Мэтью сидел и тер глаза. Ему было зябко, паршиво. Похоже, заболевает.

Весь вечер он слал послания Эмме, стараясь убедить ее, что разрыв во времени реален, но она так и не ответила.

Мэтью перешел из гостиной в кухню и молча принялся помогать Эйприл ликвидировать последствия ее бурной деятельности. Потом в сто пятидесятый раз заглянул в почту.

И вдруг письмо!

Он и ждать перестал, как вдруг Эмма отозвалась несколькими короткими строчками.

От кого: Эмма Ловенстайн

Кому: Мэтью Шапиро

Тема: Джекпот

 

«Мэтью, Вам, как большому любителю газет, предлагаю прочитать еще раз статью в „Нью-Йорк таймс“…

Эмма».

Что она имеет в виду? Почему предлагает перечитать статью? А что, если?.. Неужели?!

Мэтью сразу сделалось жарко. От лихорадочного возбуждения кровь застучала в висках. Придвинув табурет, он сел перед компьютером, который так и лежал на стойке в кухне. Так. Спокойствие. Сейчас ему нужна абсолютно ясная голова. Одной рукой Мэтью искал нужный номер в архиве «Нью-Йорк таймс», другой — заправлял кофеварку, собираясь сварить себе чашечку наикрепчайшего кофе. Найти номер от 23 декабря 2010 года, вышедший в понедельник, не составило труда. Мэтью перекачал его себе в формате PDF и теперь с помощью мышки листал толстенную газету в поисках нужной статьи. И никак не мог найти. Хотя он прекрасно помнил одиозную фотографию: старушка-шведка, опираясь на ходунки, гордо позирует перед игровым автоматом. Но фотографии не было. Тогда он заставил себя внимательно просмотреть газету еще раз и в конце концов нашел очень скромное сообщение без всяких фотографий о том, что произошло в Атлантик-Сити.

Молодая жительница Нью-Йорка выиграла пять миллионов долларов в казино, опустив всего лишь один жетон!

 

Молодая женщина, пожелавшая остаться неизвестной, унесла с собой вечером в субботу более 5 миллионов долларов (точная цифра: 5 023 466), выиграв их на игровом автомате «Русалочка» в казино гостиницы «Нью-Бленхейм» в Атлантик-Сити. Кругленькая сумма, полученная как результат вложения всего-то двух долларов! Выигравшая призналась, что она, как только вошла в зал в 20 часов 45 минут, сразу же выбрала автомат и начала играть, опустив жетон. Под аплодисменты игроков казино «Нью-Бленхейм» везучая красавица сообщила, что «возможно, купит себе новую машину, но никогда не расстанется со своим компьютером…».


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *