Хроники семи королевств: Древняя кровь


Алан, сделав десяток неуверенных шагов по грибному ковру, посмотрел на покрытые склизкой жижей ботинки:

– Только я привыкаю к одним гадостям этого леса, как он выдумывает всё более мерзкие места. Отвратительно.

Джон смахнул грязь с лика щедро покрытой мхом полутораметровой скульптуры. Правая рука статуи отсутствовала, но в ней ещё угадывалась стоявшая с кувшином женщина.

– Интересно, – следопыт провёл пальцем по мраморному лицу. – Что ещё может рассказать древний замок о культуре четырёхсотлетней давности.

– Особенно интересен объём их казны, – подметил ассасин, присматриваясь к позеленевшим стенам холла.

В дальнем конце зала виднелся неприметный дверной проём, и Рэксволд направился прямиком туда. Посмотрев, что находится за ним, ассасин присвистнул и издал короткий смешок:

– Да, Алан, тебе понравится.

– Судя по издевательскому тону, я в этом что‑то сомневаюсь, – отозвался паренёк.

– Можешь не сомневаться: ты абсолютно прав, – сказал подошедший к Рэксволду следопыт.

Алан приблизился к дверному проёму и увидел усыпанные истлевшими листьями ступени. Лестница спускалась в тёмный полузатопленный коридор, сырые стены которого мрачно поблёскивали в свете огня.

– Ну нет же! – юнец отвернулся, а затем снова посмотрел на предстоящее испытание, будто ожидая, что при повторном взгляде проход окажется сухим. – Кажется, я проклят, – изрёк он, обречённо вздыхая.

– Точно нет обходного пути? – покосился на убийцу Джон.

– Не надейся, – Рэксволд сбил щелбаном торчавший из стены гриб, и он с бульком нырнул в затопленный проход. – Зато будет что вспомнить, когда вернёмся.

– Ржавь на доспехах? – улыбнулся следопыт. – Или очередной вдовий плен, что рано или поздно выковырнут твои беспокойные руки.

– Ой зануда, – ассасин с высоко поднятым факелом спустился по лестнице. Уровень воды дошёл до подбородка и остался на этой отметке. – Холодненькая. Бодрит! – восторженно произнёс Рэксволд, продвигаясь по коридору. – Присоединяйтесь!

– Нашёл кого пугать холодом, – Джон забрал у юнца котомку и, держа её вместе с факелом под потолком, без раздумий рассёк тёмную гладь.

Алан, который был почти на голову ниже своих спутников, немного помялся, собираясь с духом, после чего стал медленно спускаться по ступеням. Ноги парнишки, погружаясь в леденящий холод, выражали свой протест короткими судорогами. Вода коснулась его подбородка ещё до того, как он сошёл с лестницы. Парнишка мог преодолеть затопленный проход лишь одним способом. Следопыт с ассасином наблюдали весьма необычное зрелище: голова юнца выпрыгивала из воды, чтобы глотнуть воздуха, и снова скрывалась под ней, оставляя на поверхности лишь торчавшие с факелом руки. Ныряющая попрыгушка добралась до противоположного конца коридора, где на поднимавшихся вверх ступенях её встретили два улыбавшихся зрителя.

– Порой мне кажется, что сгинуть в Тихой Лагуне было бы не самым плохим поворотом судьбы, – безэмоционально сказал Алан, вытряхивая воду из ушей.

– Зато какие впечатления, – Рэксволд снял перчатки, заткнув их за рукоять кинжала.

– Ему их уже и так за глаза, – усмехнулся Джон, выжимая плащ. – Нам бы обсохнуть у костра, но сначала надо убедиться, что мы не упрёмся в завал.

– Что, не хочешь снова бултыхаться в этой луже? – ассасин пожал плечами. – А мне понравилось…

Воины двинулись дальше, чавкая сапогами и оставляя после себя длинный мокрый след на каменном полу. Алан вздохнул, обречённо взглянув на прилипшую к груди рубаху, что обволакивала тело неприятной прохладой.

– Чтоб я ещё когда‑нибудь соблазнился сокровищами… – выжимая рукава, проворчал юнец и последовал за ними.

Новый коридор привёл странников в шестиугольный зал. Свет огня выхватил ряды ветхих полок, подпираемых полуразрушенными скульптурами. Старинная мебель из последних сил держала на себе истлевшие от времени книги. У стен стояли длинные столы, хаотично заваленные предметами быта тех лет. Убийца прошёл вперёд, и библиотеку наполнил хруст иссохшего ковра, что давно отвык от чьих‑либо сапог и трескался от малейшего движения.

– Что тут у нас? – Рэксволд коснулся толстого тома на одной из полок, но он тут же рассыпался в пыль. – Не очень‑то и хотелось, – немного разочарованно добавил он и направился к столам, по пути проведя факелом над небрежной стопкой книг на полу.

– Осторожнее с огнём, – предупредил Джон, проходя между высокими книжными шкафами. – Здесь всё сухое. Полыхнёт враз. Если не сгорим, то задохнёмся.

– Зато высохнем, – холодно подметил Рэксволд, открывая деревянные ларцы на старинном столе. – Это ещё что такое? – пробормотал он, извлекая потёртый свиток из шкатулки.

Алан с любопытством посмотрел на находку ассасина. Убийца держал примитивную карту семи королевств. Отсутствие рек, малых островов и ещё множества крохотных объектов делало её совершенно непригодной для использования. Рэксволд хмыкнул и провёл рукой по схематическому изображению Аль Херона.

– На глаз можно пересечь пустыню за пару дней. Вот только торговые караваны даже между ближайшими городами бороздят пески не меньше месяца, – ассасин сунул карту за пазуху. – Раритет. Пригодится на случай, если мне всё надоест и я захочу навсегда потеряться.

Находившийся в другой части зала Джон созерцал разбросанные по полу книги. Он наклонился и поднял из пыли чудом уцелевший фолиант в потрескавшемся кожаном переплёте с тиснением в виде пентаграммы. Со страниц гримуара на него смотрели диковинные рисунки, подписанные рядами остроугольных иероглифов. Следопыт аккуратно положил книгу в котомку, чтобы потом поподробнее изучить.

У библиотеки было несколько выходов, но лишь один оказался незаваленным. Странники, спустившись по винтовой лестнице, остановились перед закрытой деревянной дверью с решётчатым окошечком. Рэксволд попытался открыть её, но она не поддалась. Тогда он ударил дверь ногой, и та с грохотом слетела с петель.

– Другое дело, – переступая порог, с самодовольной усмешкой произнёс ассасин. – Никто не понимает по‑хорошему.

Они оказались в просторном помещении, заставленном проржавевшими железными клетками, размер которых варьировался от совсем маленьких до невероятно крупных, почти что подпиравших высокий потолок. Центр зала был покрыт глубокими выбоинами и царапинами, на стенах висели изъеденные временем рыжие обрывки цепей, а в самом дальнем углу лежали пожелтевшие кости.

– Похоже на псарню, – сказал Алан осматриваясь.

– Только на первый взгляд, – Джон подошёл к огромной клетке, осветив толстенные прутья. – Я больше поверю, что здесь держали медведей.

– Или кого побольше, – ассасин стоял у массивных железных ворот, наискосок перекрытых упавшей колонной. – Так просто не открыть.

Следопыт приблизился к одной из стен и посмотрел на изорванный гобелен, слабо колыхавшийся от сквозняка.

– Здесь ещё один проход, – Джон отодвинул потрёпанную ткань и взглянул на своих спутников. – Кажется, его наспех пытались скрыть, – он окинул взором длинный коридор с низким расчерченным мелкими царапинами потолком. – Что здесь вообще происходило?

Коридор привёл странников к тяжёлой железной двери с выгравированным на ней гербом лесного королевства – раскидистым деревом с могучими корнями и дуплом в форме капли. Над ним располагалась увековеченная в металле надпись: «Увидимся на той стороне».

– Скорее всего, усыпальница, – Джон покачал головой. – Не хотелось бы осквернять покой мёртвых. Тем более принадлежащих к королевскому роду.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *