Мое проклятие Книга 3 / Право на счастье


Этот разговор произошел через два дня после моего незабываемого представления дваждырожденным. Приближался ритуал «обмена благословениями» — пора было выполнять данное Повелителю обещание.

— Я не могу. — Неестественно прямая спина, лежавшие на коленях ладони крепко сцеплены… Вионна всеми силами старалась скрыть охватившую ее панику. — Просто не могу…

— Чего ты боишься? — наш разговор продолжался уже не один час, и, честно говоря, я устала ее убеждать. — Айар не собирается обижать тебя или забирать с собой. Это всего лишь встреча. Неужели откажешь ему в такой малости?

— Ты не понимаешь, Кэти… — Вионна вскочила, не в силах больше сидеть на месте, и принялась нервно ходить по комнате, в отчаянии ломая пальцы. — Представь себе бездну… и я на самом дне… без всякой надежды выбраться. Лежу и умираю… Меня спасли, подарили жизнь. И теперь мое единственное стремление — скрыться, уйти подальше, а ты предлагаешь не только возвратиться, но встать на самый край.

— Сколько ни беги, Ви, пропасть за спиной не уменьшится. Наоборот, будет лишь расти, с каждым днем становиться страшнее, глубже и… ближе. Выход один — вернуться и заглянуть туда. Но решать тебе. Думай… Завтра утром жду твоего ответа.

Вионна зашла ко мне тем же вечером — серьезная, сосредоточенная, — и сообщила о своем согласии.

— Я не могу и не хочу подводить ни Верховную, ни тебя, Кэти. Да и на бездну, пожалуй, стоит посмотреть повнимательней, вдруг она не такая… ужасная, — ее голос предательски дрогнул. — Но у меня есть одно условие…

Условие оказалось неприятным. По крайней мере, для меня. Оказаться третьим лишним — то еще удовольствие, особенно, когда речь идет о личной беседе, важной и очень тяжелой для обоих. Но иначе Вионна отказывалась разговаривать с Повелителем. Лишь в моем присутствии и только на нейтральной территории. В Сэйти Аэрэ Айар пока попасть не мог, а о Соот Мирне его бывшая наида даже слышать не желала. Остановились на столичной резиденции Крэазов, которую я за это время уже успела немного обжить.

Райиэсс выполнил мою просьбу — не стал строить прямой портал в комнату, где мы находились. Воспользовался стационарным переходом на первом этаже, поднялся по лестнице, дошел до гостиной…

Когда в коридоре раздались его быстрые уверенные шаги, Вионна напряглась и вцепилась в мою руку.

Секунда… вторая… третья…

Император приближался, а Вионна бледнела, и все сильнее сдавливала мое запястье.

— Ви…

Дверь отворилась, Раиэсс рванулся вперед, но, увидев, как испуганно отшатнулась его женщина, застыл, резко выдохнул сквозь стиснутые зубы, расправил плечи и неторопливо шагнул вперед.

— Ясного дня, — сдержанно поздоровался он и, обратившись к моей соседке, продолжил все тем же «официальным» тоном. — Как поживаешь, Вионна?

Я смотрела в его непроницаемо-бесстрастное, какое-то мертвое лицо и жалела… бесконечно жалела обоих. Мне нравился Айар, несмотря на все разногласия и недопонимания, что до сих пор оставались между нами, и, честно говоря, я очень хотела, чтобы они с Вионной были вместе. В трудную минуту — а их у императора сейчас предостаточно — невероятно важна поддержка любимой женщины. Холодную, себялюбивую Паальду я в этой роли не представляла.

Беседа началась с пустых, ничего не значащих фраз:

— Чудесно выглядишь. Я рад…

— Благодарю… Как себя чувствует Паальда?.. Дети?..

— Тебе что-нибудь нужно? Только скажи…

— У меня есть все необходимое… Разве что… Моя служанка, Брана… Вы отпустите ее ко мне, в Сэйти Аэрэ?.. Пожалуйста…

— Хорошо… я прикажу…

В этом разговоре значение имели не слова, а то, что за ними пряталось. Мучительная жажда Айара, безотчетный страх Вионны, жгучее отчаяние обоих и робкая, смутная надежда.

Раиэсс не подходил, не делал резких движений, вел себя ровно, осторожно и постепенно ему удалось разговорить Вионну. Все-таки она очень изменилась, стала увереннее, и как только первое волнение улеглось, заметно расслабилась.

Я тихо отошла к окну и уже оттуда слушала, как подруга рассказывает о своих успехах в учебе. Щеки ее раскраснелись, глаза блестели — она была невероятно хороша, и император украдкой, чтобы не спугнуть, любовался ею. Я замечала, как жадно и голодно сверкали иногда его глаза… как подрагивали пальцы от желания прикоснуться… Но он тут же отводил взгляд, сжимал кулаки, стараясь ничем не выдать своего интереса.

Только когда мы прощались, мужчина не выдержал.

— Завтра ритуал, а потом… мы увидимся еще, Ви… Вионна?

Он на мгновение прикоснулся к ее ладони, но и этого оказалось достаточно — женщина вздрогнула и спрятала руки за спину.

— Возможно, — пробормотала она, поспешно отступая на открытый мной Путь, — Потом… как-нибудь…

— До свидания, Повелитель. — Я дождалась, пока моя спутница уйдет, и обернулась к Раиэссу. — Не торопитесь… дайте ей время…

Вионна не стала обсуждать прошедшее свидание, вела себя так, словно его и не было. Но на следующий день после ритуала первая бросилась ко мне с вопросом:

— Как все прошло? С Повелителем все в порядке?

Никто из нас на церемонии не присутствовал, это таинство касалось только троих — Свы, Айара и Крэаза. Я чуть с ума не сошла от беспокойства, дожидаясь хоть каких-то известий из Соот Мирна. К счастью все завершилось благополучно. Не знаю, что там произошло, но Савард и Раиэсс выглядели вполне здоровыми — немного вялыми, ошеломленными, но не более того.

Тем не менее, у меня появился повод чаще оставаться на ночь в доме сиятельного. Ну, не могу же я бросить его без поддержки после такого потрясения?

 

***

— Вард… — я медленно прочертила пальцем линию от виска до ключицы, наслаждаясь гладкостью упругой кожи. Коснулась губами скул… моей любимой ямочки на подбородке… уголков губ. — Ва-а-ард…—

— М-м-м?..

— А стихии всегда требуют плату за ответ?

Сиятельный лениво приоткрыл глаза, чуть изогнул брови.

— Ты признался Айару, что проводил ритуал после моего исчезновения, и вы с Тьмой договорились. Значит, всегда приходится что-то отдавать?

— Когда вопрос важен и касается будущего — да. Если силу не устраивает предложенное, или у дваждырожденного нет того, что способно ее заинтересовать, она не отзовется.

— А ты? Что Тьма у тебя попросила? — забеспокоилась я.

— Ничего, — сиятельный лукаво усмехнулся. — Заявила, что она наша должница, мы с ней уже расплатились… на ритуальном алтаре в Эфраде. Помнишь?

Ветер, обдувающий разгоряченные тела… блеск браслета… белая птица, парящая в голубом небе… и теплый, живой камень под нами…

— Разве такое забудешь? — потерлась щекой о его плечо.

— Оказывается, энергия любви — особое лакомство для стихий, и в последние столетия им очень его не хватало, — в голосе мужчины появились мечтательные нотки. — Тьма сказала, что в тот день дала нам свое благословение, и я вот думаю: два благословения явно лучше, чем одно. Может… вернемся туда и повторим?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *