Мое проклятие Книга 3 / Право на счастье


— Обещаю подумать.

Обессилено прислонилась лбом к прохладной стене. Трудно резать по живому, ощущая чужую боль и отчаяние. Но деликатно отпиливать по частям, из ложного сострадания — еще хуже. Лучше уж так. По крайней мере, честно.

 

 Глава 24

 

— Кэти…

Первым, кого я заметила, когда Путь привел нас в кабинет императора, был Савард. Или он стоял так удачно, или… все остальные в этот миг для меня просто исчезли.

— Здравствуй…

— Давно не виделись…

Мы шагнули навстречу друг другу и замерли, блаженно улыбаясь. А ведь действительно, такое ощущение, что с момента расставания прошла целая вечность. Если и меньше — то не на много.

— Кхм, — раздалось за спиной тихое покашливание.

С трудом оторвала взгляд от сиятельного и перевела его на хозяина кабинета — Раиэсс, поджав губы, неодобрительно изучал наши сияющие лица.

— Добрый день, Повелитель, — склонила голову в вежливом приветствии.

— Не уверен… — буркнули мне в ответ, коротким жестом указывая на кресло.

Всевластный владыка Эргора казался изрядно утомленным. Судя по всему, он почти не спал, как и мы с Вардом. Только в отличие от нас, император большую часть ночи провел над документами, и это явно не принесло ему ни радости, ни счастья. Зато прибавило мудрости. Он больше не спешил на меня кидаться, да и стремления немедленно прибить посланников проклятой его предками богини у него заметно поубавилось.

Айар проследил, как я занимаю «вчерашнее» кресло, кивнул Саварду и неторопливо прошел к одному из двух стульев у длинного письменного стола. Сегодня оба правителя разместились рядом, бок о бок, как бы подчеркивая тем самым официальный статус переговоров. С одной стороны — носители силы Ирна. С другой — Избранная богини Сва.

Когда Крэаз сел, Раиэсс оперся подбородком на сцепленные пальцы, чуть наклонился и, прищурившись, принялся нас рассматривать. Его взгляд нарочито небрежно прошелся по фигуре Вольпена, на несколько секунд остановился на моей шее… губах… глазах и сосредоточился на Теомере. Слабая тень недовольства скользнула по лицу императора, выдавая его истинные чувства — Повелителю не нравилось, что один из дваждырожденных, наследник высшего рода находится не рядом с ним, а в стане «потенциального противника». Потом он покосился на сиятельного, снова повернулся ко мне и негромко сказал:

— Родовой артефакт признал подлинность дневников. Свидетельства предков неоспоримы. Я выслушаю тебя, жрица.

Вот так. Не Кэти, не Кателлина — жрица. Что ж, тем лучше.

Собственно, предложений или требований — это кому как приятнее считать — было немного. Но они затрагивали сами основы жизни детей Ирна.

Первое. Сва объявлялась главной богиней Эргора. Со всеми вытекающими отсюда последствиями.

— Вы признаете безусловную власть Великой над собою и над этим миром, — говорила я, наблюдая, как каменеет лицо Айара. — Если саэрам трудно сразу расстаться с верой в Горта, пусть продолжают поклоняться ему и его детям. Как мелким второстепенным родовым божкам, состоящим на службе у Верховной. Сва не хочет, чтобы ее связывали с Проклятой — умные догадаются сами, а глупцам правда только во вред пойдет. Сочините сказку, что богиня уходила из мира… по своим делам и оставила этих троих присматривать за Эргором. Временно, пока она отсутствует… Проводниками воли богини, как прежде, становятся жрицы.

Второе. Высокородные давали обязательство освободить магов. От кровной клятвы, от обязанности служить саэрам, от обета безбрачия, от запрета иметь детей.

— Одаренные получают независимость, а башни — объединяются в гильдию, в соответствии с древним законом. Магам разрешается оказывать услуги всем желающим — нарам или саэрам — а также наниматься на постоянную работу. Но только после заключения одобренного гильдией договора, и за определенную плату, разумеется. Простолюдинам дается право самим решать, отдавать ли магически одаренных мальчиков и девочек учиться в Башни, или воспитывать их в семьях.

Я остановилась, давая Айару возможность усвоить услышанное. Некоторое время император молчал, гордо выпрямившись — на лице восковая маска, плечи расправлены, руки крепко сжимают подлокотники

— Что мы получим взамен? — раздался, наконец, его хриплый голос.

— Жизнь, — ответила просто. — И будущее для вашей вымирающей расы… Будущее, которого сейчас у нее нет.

— Достойная плата, — Айар криво усмехнулся. — Но ты ведь еще не все сказала, не так ли?

— Не все… Саэры созданы для Урхада и с самого начала не могли полноценно здесь существовать. Сва намерена исправить эту безвыходную для вас ситуацию, но для этого в первую очередь надо… изменить саэров.

— Что?!

Оба дваждырожденных, и Крэаз и Айар, как по команде жадно подались вперед.

— Повелителям стихий не место на Эргоре, а вот искусные стихийные маги очень нужны миру. Да, вы утратите часть своего могущества, но останетесь носителями Света, Тьмы, Воды, Воздуха, Земли, Огня и научитесь легко с ними договариваться. А главное, исчезнет необходимость сбрасывать остатки силы. Сирры не станут больше испытывать боль, страдать и мучится. К сожалению, магических способностей у ваших женщин не появится, но они ведь давно привыкли к их отсутствию. — Запнулась, собираясь с духом. Сейчас самое важное. — Чтобы помочь саэрам, Верховной, прежде всего, нужно ослабить их связь со стихиями, а для этого понадобится «благословение Ирна», вашего творца. Вы отдадите богине силу ее брата.

Император не закричал, не вскочил в ярости со стула, даже не шелохнулся — продолжал спокойно сидеть и смотреть поверх моей головы ничего не выражающим взглядом. Но в воздухе разлилось такое напряжение, что захотелось поежиться. Как от холода.

— Поймите, — я в волнении стиснула руки. Как же убедить этих твердолобых, что так будет лучше для всех? — Вы созданы на Урхаде… для Урхада и бесконечно чужды этому миру. Вы же читали дневники, Повелитель… Проблемы начались не после заточения Верховной, а гораздо раньше — с первых дней вашего пребывания на Эргоре. И с каждым столетием они только увеличивались. Для того чтобы саэры могли полноценно здесь существовать, необходимо изменить саму их природу. Но без силы Ирна, той энергии, что когда-то породила вас, даже Сва, его сестра-близнец, не в состоянии ничего сделать.

Между нами вновь повисла пауза. Неприятная, но все же не такая тягостная и гнетущая, как прежде.

— Мне кажется, Ирн предчувствовал, что вы не приживетесь на Эргоре, — добавила, поколебавшись. Уже от себя. — Они с Верховной общались, и он неплохо представлял себе законы, по которым устроен ее мир. Прощальный дар предназначался не вам, а сестре, чтобы она, впитав эту искру, действительно стала вашей богиней и получила возможность помочь, когда ситуация станет критической. Жаль, она об этом слишком поздно догадалась.

— Если мы откажемся отдавать благословение, нас уничтожат?

Вздрогнула, услышав до боли родной голос. Почему этот вопрос задал не Раиэсс, а Савард? Дал таким образом понять, что разделит судьбу своего народа, какой бы она ни была?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *