Мое проклятие Книга 3 / Право на счастье


— Нэтта была самой одаренной из Младших, да и из Старших тоже, и по своим способностям как нельзя лучше подходила для роли Карающей. Казалось, для нее нет выше счастья, чем служить своей богине и своему миру…

Сияет яркими красками чудесный белоснежный храм…

Взлетают к потолку взволнованные радостные голоса…

Девушки спешат на церемонию Наречения, и среди них она — Младшая жрица Верховной. Пока еще Младшая…

— В тот день Нэталина получила титул Нареченной Ночи, стала одной из двух избранных, устами богини Сва, а потом… предала. Меня, подруг, собственный круг, и весь Эргор. Ради мужчины, который даже не любил ее, а просто использовал.

Голос Верховной теперь звучал сухо и отчужденно. Она говорила быстро, рвано, словно стараясь поскорее закончить важный, но очень неприятный для нее рассказ.

— Горт познакомился с ней еще до смерти отца, сразу, как только девушка заняла место наместницы Сэйти Аэрэ. Я знала об их тайных свиданиях, но никогда не препятствовала — после закона императора Дагара саэры и жрицы могли встречаться лишь украдкой, скрываясь ото всех. А когда поняла, что задумал Айар, было поздно. Нэталина уже отреклась от меня и отдала любовнику.

«Ты отдашь мне свою богиню, жрица?» — донесся издалека глубокий уверенный голос. И я вдруг так явственно увидела исполненную превосходства улыбку, лукавые глаза цвета агата, растрепанные ветром темные волосы. Вновь почувствовала на своих губах жадные требовательные поцелуи. Так вот почему Горт показался знакомым, это он приходил тогда в мой сон.

Грудь словно огнем обожгло, и я тихо ойкнула, невольно накрыв рукой медальон.

— Что случилось? — тут же нахмурился обеспокоенный Теомер. — Тебе больно? Почему?

— Кэти? — хрипло вторил ему Вольпен.

— Все в порядке, — нарочито небрежно потерла кожу. Ох уж эта эмпатия. Поскорее бы научиться себя контролировать.

Богиня проследила взглядом за моей ладонью, улыбнулась понимающе.

— Амулеты Нареченных… артефакты, в которых заключена часть моей силы. Снять их могут только избранные. И передать другому тоже сами. Добровольно.

— Одна подвеска находилась у Нэтты, другая — у ее подруги. И императору обязательно требовались обе, — вспомнила я последнюю встречу Горта и Оделфри. Там, на перевале Онтир

— Айар верил, что сумел все предусмотреть, — глаза Великой потемнели. — У него с детства неплохо получалось договариваться с Тьмой, а Нэталина, как Карающая, была связана именно с темной стороной моей силы. С помощью Амулета Горт намеревался раз и навсегда обуздать стихию, усмирить ее, полностью подчинив своей воле. По древним законам Урхада. А артефакт Нареченной Дня, скорее всего предназначался Ариву, заранее согласному с любым решением отца. Но Горт просчитался. Нет, поначалу казалось, что его план полностью удался. Нэтта дождалась, когда я вернусь в Сэйти Аэрэ, и властью наместницы храма заперла меня в моем же святилище, поймав в ловушку. Потом эта… вызвала своих магов и хладнокровно наблюдала, как саэры убивают их, одного за другим. — Голос Свы предательски дрогнул.

Я полностью разделяла сейчас ее эмоции. Обмануть доверие друзей, нет, скорее братьев, послать на гибель тех, с кем связана тесными, нерасторжимыми узами — что может быть ужаснее? Зов меняет всех членов круга, сплачивает их воедино. Вольпен и Теомер лишь недавно вошли в мою жизнь, но я уже испытывала к ним невероятно глубокие, почти родственные чувства. Предать любого из них — немыслимо. Нэтта стояла перед страшным выбором. И предпочтя того, к кому тянулось ее сердце, она уничтожила собственную душу. Как бы ни жила потом жрица, она оставалась лишь тенью прежней Нэталины.

— Эта дрянь не пощадила никого, — горько обронила Сва. — Даже беззаветно влюбленного, верного как пес Джердоро.

— Влюбленного в нее? — уточнила удивленно. — А… как же Одри?

— Одри… — на бледных губах Верховной на миг мелькнула теплая улыбка. — Девочка всю жизнь добивалась внимания «своего» мага. Ей даже удалось увлечь его… ненадолго, и она родила дочь. Но по-настоящему для Джера в целом мире существовала лишь одна женщина. Та, которая обрекла его на мучительную смерть.

Слушала печальный рассказ и вновь ощущала запах гари и крови, а перед глазами стояло запрокинутое восковое лицо, на котором сквозь застывшую навсегда гримасу боли проступало беззащитное удивленно-обиженное выражение.

— Я не сумела вырваться из Сэйти Аэрэ, но у меня получилось связаться с Оделфри. Знаю, в то мгновение ей больше всего хотелось броситься на помощь Джердоро, но надо было попытаться спасти хотя бы некоторых из сестер, и наместница Эрто Аэрэ осталась исполнять свой долг. Я влила в амулет почти всю оставшуюся силу. Нареченная открыла пространственно-временные переходы, передала мой приказ жрицам, и они начали уходить с Эргора.

— А Одри? — задала вопрос молчавшая до этого Кариффа. — Почему она не ушла?

— Не всем удалось выбраться. Порталы забирали слишком много энергии, а я почти полностью истощилась. Оделфри держала двери миров открытыми так долго, как только могла, а когда захлопнулась последняя, укрыла артефакт в храме, запечатав его собственной сутью.

— Это как? — заинтересовался наш любознательный мэтр.

— Только у нее получилось бы извлечь его из тайника.

— Но… как же… — растерялась я, ощущая под пальцами биение медальона, и тут же осеклась, натолкнувшись на многозначительный взгляд Верховной.

— Еще не догадалась? — прошелестело у самого уха. — Тогда подожди немного.

— Никто не способен забрать амулет у избранной против ее желания, — вмешался хмурый Теомер. Ему явно не понравились наши с богиней таинственные переглядывания. — Зачем же она его сняла? Собрала бы тех, кто уцелел — жриц, магов — и боролась до конца.

Да… саэр есть саэр. Умру, но не сдамся.

— Ее дочь не успели увести с Эргора. Если бы девочка попала к Айару, думаю, мать рано или поздно согласилась бы на любые требования. Наместница понимала это и не хотела рисковать, а я поддержала ее решение. — жестко отрезала Верховная. — Не все саэры разделяли взгляды императорской семьи. Наместница собиралась спрятать малышку в одном из мелких родов, а потом найти способ проникнуть в Сейти Аэрэ… Но все произошло иначе. Оделфри не выдержала, кинулась узнавать, что с Джердоро, и угодила прямо в руки Горта. У обезумевшей от горя жрицы даже без артефакта оставались еще крохи божественной силы, и она потратила их на смертное заклятие. В тот момент обе избранные находились неподалеку от Сердца Ночи, только поэтому у меня получилось вмешаться и соединить их судьбы и жизни. С последним вздохом Оделфри, мгновенно распахнувшийся портал вытолкнул Нэталину в тот мир, где предначертано было однажды возродиться душе ее бывшей подруги… Вот только… Пожалуй, со временем я немного ошиблась.

Последнее, немного смущенное замечание вызвало всеобщее недоумение.

— Немного?..

— Ошиблись?..

— А как у вас получилось так точно все рассчитать?..


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *