Мечта – не наказание


Он опять поднял указательный палец вверх и, кивнув в сторону двери, бросил на ходу:

– Поторопитесь. Конференц-зал рядом с его кабинетом.

Мы с Линдси переглянулись и одновременно обреченно вздохнули. Блин, это будет трудно.

Подготовив презентацию на вынос, мы дружно поднялись на верхний этаж. Все были слегка напряжены и болтали без остановки. Сэм был язвительнее обычного.

– Решила взять босса ногами, неудачница? – шепнул он со спины, пока никто не видел. – Низкий прием. Думаешь, он оценит?

Сцепив зубы, ступила шаг назад, втыкая шпильку в его туфлю. Выслушав отборную ругань, я медленно повернулась и окинула грубияна надменным взглядом.

– Прости, я случайно.

«Выкуси, ублюдок!»

Если Сэмюель и хотел что-то ответить, то попросту не успел. Лифт доставил нас наверх, и я вышла в коридор.

– Конференц-зал направо, – бросила секретарша, даже не поднимая на меня глаза. Зато не поленилась небрежно махнуть рукой в нужном направлении.

Я была зла. Меня раздражало буквально все. Темно-коричневая плитка на полу, бежевая штукатурка на стенах, громкий хохот, доносящийся из-за широкой двери. Толкнув ручку, воинственно зашла внутрь. Но стоило увидеть Теренса, сидящего прямо на столе, всю мою решимость как ветром сдуло. Он разговаривал с Кларком и еще одним брюнетом, а когда заметил меня, с его лица медленно сползла улыбка. И опять я попала в плен жадного взгляда. Зачем он так смотрел, будто собирался съесть, если еще утром самым неприятным образом обломал?

– Николь! – прозвучал грозный голос Сэма за моей спиной, заставляя меня вздрогнуть от испуга. Я выронила блокнот из рук, и мелкие листочки рассыпались по ковру у входа.

Подлец, стоявший сзади, злорадно хмыкнул и переступил через мою руку, когда я начала собирать вещи. Боковым зрением заметила, как Сэм подошел к боссу, протягивая тому руку. К моему удивлению, мистер Блэк приветствие проигнорировал и быстрым шагом направился к двери.

– Ох, Ники! – воскликнула Линдси, помогая мне с бумажками. Но самую последнюю поднял Теренс и протянул мне.

– Спасибо, – холодно ответила я, вырывая листок. Либо он не собирался его отпускать, либо я была слишком резкой, но бумага порвалась. Тяжело вздохнув, я была вынуждена поднять голову и встретиться с мужчиной взглядом. Красавчик улыбался.

– Пожалуйста, Ники, – ответил мистер Блэк игривым тоном.

Ах, значит, теперь я уже Ники?

«Не смей улыбаться в ответ, тряпка! Он не получит ни одной твоей чертовой улыбки! Никогда!»

Пока я давала себе мысленные команды, Теренс положил свою руку на мою талию и слегка подтолкнул вперед.

– Занимайте места, хомячки, – с весельем в голосе произнес Кларк, указывая на стулья за большим овальным столом. – Поприветствуйте мистера Александра Иствуда. Он заместитель большого босса.

Лин послала мне многозначительный взгляд и сдавленно улыбнулась. Похоже, она нашла себе новую жертву! Мужчина был приятным на вид и к тому же улыбчивым. Но меня немного смутил его пристальный взгляд, направленный в мою сторону. От мысли, что Блэк обсуждал меня с ним, захотелось нырнуть под стол и не высовываться до конца презентации.

– Итак, приступим, – произнес Кларк, усевшись в центре стола и подключив проектор к ноутбуку.

Теренс, как и в прошлый раз, сел рядом, и его аромат не давал мне мыслить разумно. Единственное, что держало меня в тонусе – злость. Приходилось снова и снова вспоминать те его слова, чтобы не придвинуться ближе и не начать принюхиваться, словно токсикоманка.

– Если позволите, я начну первым, – встал с места Сэмюэль.

– Давай, – ответил Кларк.

– Линдси, ты пойдешь следующая, – отозвался босс.

Я посмотрела на подругу, сидящую напротив, а та в ответ заговорщицки подмигнула. А затем как бы невзначай провела пальцем под губой, напоминая о том, что не стоит капать слюнями, если не хотим, чтобы нас вышвырнули.

На белой стене появились слайды, и Сэм начал доклад. Я пыталась сосредоточиться на картинках, но чувствовала, как Теренс пялился на мой профиль. А когда по моему бедру поползла теплая ладонь, и вовсе затаила дыхание.

«Он, мать твою, издевается надо мной!»

– Очень верно подмечено, – резко воскликнула я, поворачиваясь к боссу, наглая улыбка на лице которого и не думала сходить. – Не так ли, мистер Блэк?

Мужчина нехотя перевел взгляд на стену, нахмурился и коротко кивнул. Но руку так и не убрал. А я не могла ее скинуть, ведь тогда все поймут, что происходило у нас под столом. К тому же, мое внимание привлекло знакомое название. Всмотревшись в слайды, я застыла в непонимании. Это же точно моя презентация! Только я использовала зеленые и золотистые цвета, а здесь тема красно-синяя.

– Что за черт? – прошептала себе под нос, но Теренс услышал.

– Что-то случилось? – так же шепотом переспросил он.

Переведя взгляд на Сэма, который распалялся, рассказывая о фирмах, найденных мною, осознала, что этот гад спер мою работу. Каким же мерзким типом нужно быть, чтобы так поступить?

– Ники? – напомнил о себе босс.

Сэмюэль как раз закончил доклад и с вызовом посмотрел на меня. Я прямо-таки представила, как перепрыгиваю через стол и впиваюсь когтями в его глаза. Моргнув, отогнала сцену кровожадной расправы и отрицательно покачала головой, как бы случайно отодвигаясь от Теренса подальше.

– Все хорошо, – прошипела я, провожая злобным взглядом Сэма. Решив поставить гада на место, уверенно заявила: – Я пойду следующая.

Пускай он украл мои слайды, но уж точно не расскажет все так, как подготовила я.

– Нет, – остановил меня рукой босс. – Ты на десерт. Линдси, прошу.

Возможно, он хотел сказать что-то другое… Ему определенно следовало выразиться иначе. Если только он не собирался довести меня до состояния полного смущения, что именно сейчас и произошло. Отвернувшись от всех, я попыталась спрятать свое покрасневшее лицо и начала слушать Лин.

Она выступила хорошо, как и все после нее. Но мне это не светило. Моя презентация была испорчена. Все наверняка подумают, что глупая неуклюжая Ники украла идею у паиньки Сэма. С каждой минутой настроение скатывалось до опасной точки, когда все вокруг прямо-таки рушилось от одного моего прикосновения.

– Мисс Стоун, – предвкушающе произнес Блэк, жестом приглашая меня к стене.

Я вновь взглянула на Сэма, а тот расслабленно расселся на стуле, сложив руки на груди – сама невозмутимость. Когда Кларк запустил первый слайд, на лицах присутствующих промелькнуло удивление.

– Погодите, это же моя презентация! – с негодованием воскликнул Сэм.

Голливуд по нему плачет – отличный актер.

– А может быть наоборот? – закипала я, теребя в руках блокнот.

– Мисс Стоун, прошу, продолжайте, – невозмутимо произнес Блэк, даже не взглянув на Сэма.

Почему-то это пробудило внутреннего чертенка, который так и просился выдвинуть несколько язвительных реплик. Сделав вдох, начала говорить:

– Что ж, тема моего доклада несколько схожа с темой Самюэля. Так бывает, когда оставляешь свой компьютер не выключенным.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *