Киборг и его лесник


Пока Женька переодевался и собирал рюкзак, картинка над терминалом опять изменилась: «Ладно, сойдет».

Женька выругался еще заковыристей, но повторно возиться с паролем не стал. Похоже, вычистить хакера из системы, в которую он уже один раз влез, так же нереально, как отвадить лису от подрытого ею курятника.

– А мне что надеть? – поинтересовался Джек, хрупая последней сушкой.

– Ты же одет, – не понял Женька.

– Что, прямо в футболке идти?

– Куда идти?!

– С тобой.

– Зачем?!

– А вдруг на тебя кто‑нибудь нападет? – Киборг сделал взволнованный вид. – Я должен тебя охранять!

Лесник окинул его критическим взглядом. Тоже мне охранник! Тощий, бледный до синевы, весь в багровых черточках от укусов сыроежек. Зубки у них мелкие, плоские, но очень острые, режут как скальпели. Зато и заживает быстро, чисто, Женьку тоже пару раз кусали.

– Отлеживайся пока, сам схожу. Вернусь поздно, если снова проголодаешься – консерву себе какую‑нибудь открой, вон там, в нижнем ящике.

– А сливы можно доесть?

– Нет! – рыкнул Женька, подбирая с пола испачканный спальник и запихивая его в стиральную машину. – И вообще, веди себя прилично, ничего тут не трогай и не выходи из модуля. Сортиром, надеюсь, пользоваться умеешь?

Киборг распознал сарказм и мгновенно парировал:

– Да яичница вроде нормальная была, не беспокойся.

– Что? Нет, я в общем смысле!

– Продемонстрировать? – с готовностью привстал Джек.

– Не надо! – Лесник поспешно натянул берцы. – Все, я пошел!

– А как я смогу воспользоваться консервой и сортиром, если мне ничего нельзя трогать? – не унимался дотошный киборг.

Женька знал, что правильно отдавать киборгам приказы – это целое искусство, у знакомого фермера из‑за подобной ошибки недавно сарай сгорел. Но Джек все‑таки более продвинутая модель и явно домашняя, вон как уверенно себя ведет.

– Не трогать без крайней необходимости! – уточнил лесник. – А сливы – вообще ни при какой!

– Как скажешь, хозяин, – таким ангельским голосом согласился киборг, что Женька чуть не передумал и не остался дома.

 

* * *

 

После вчерашнего кризиса погоде заметно полегчало, промытое небо приобрело лазурный оттенок – верный признак грядущей жары. Женьке уже через пару километров пришлось остановиться, снять поддетую под куртку байку и запихать в рюкзак. Лед давно растаял, и даже земля подсохла, хотя в низины все равно соваться не следовало – вода местами стояла по колено и кишела дождевыми медузами, спешившими справить брачный сезон и снова впитаться в почву.

Настроение у лесника было такое же солнечное и улучшалось с каждой минутой. Нет, сдавать свой трофей в лесничество или в полицию он не станет, еще чего! Женька его честно заслужил, а браконьер пусть выкусит, «все эти куклы на одно лицо»! Это не воровство, а конфискация орудия преступления, которое теперь пустят на добрые дела. Борисычу можно сказать, что одолжил киборга у приятеля, а приятелям – что лесничество наконец смилостивилось и выделило. Немного тревожил только загадочный хакер, не потребовавший даже символической платы за работу. Просто помог и исчез, а Женька не очень верил в добрых и бескорыстных незнакомцев. Может, он Джеку по приколу эту чудо‑программу и установил? Вряд ли, там работы не на пятнадцать минут, Санек говорил, что свою «подружку» несколько дней отлаживал. Да и на сам взлом время нужно, Женька и так обалдел от скорости, с которой хакер это провернул. Если киборга настолько легко украсть, странно, что они по семь раз на неделе хозяев не меняют.

Сегодня лесник решил сходить на северо‑запад, в сторону Ледникового озера. Огромное, в пасмурные дни противоположного берега не видать, озеро являлось уникальной природной аномалией: в его омутах шла постоянная эндотермическая реакция и даже летом лежал глубинный лед, зимой расползавшийся на половину дна. Купаться в нем не тянуло и в тридцатиградусную жару, хотя внешне озеро выглядело совершенно невинно: с пушистыми, кишащими живностью зарослями речного хвоща по берегам и «цветущей» от фитопланктона водой. Но для эдемской флоры и фауны плюс десять градусов по Цельсию – это уже круто, а вот для человека как‑то не очень.

Дойти до озера по прямой, конечно, не удалось: Женька то заложил крюк к старой омлоховой роще, проверить, как она перенесла ненастье и на какой стадии семена, то отвлекся на нору лисичек и долго изображал терьера, пытаясь вынюхать характерный терпкий запах плодящейся грибницы, то заметил большой пожухлый квадрат мха. Кому понадобилось разбивать лагерь в таком месте, когда до живописного озерного берега рукой подать? Причем палатка стояла тут несколько дней, невзирая на паршивую погоду, и исчезла совсем недавно, иначе мох успел бы восстановиться. И кострища нет, а ведь для туристов это главное развлечение в походе! Заодно и хищные грибы отпугивает.

Лесник прошерстил окрестные кусты, ища улики браконьерства – клочья шерсти, потроха, кости, но нашел только помет, тоже не кабаний. Странно, даже бытового мусора не оставили. То есть хорошо, конечно, просто уж очень подозрительно!

На берегу озера Женька остановился и до пояса расстегнул куртку, наслаждаясь веющей от воды прохладой. Из‑за непогоды фитопланктон сменил цвет на ярко‑алый, но на солнышке он быстро позеленеет, вон, отмели уже лимонно‑желтые. По словам инопланетных туристов, в таком виде озеро выглядит очень зловеще, будто заполненное кровью, однако местные жители только пожимали плечами – какая разница, на что это похоже, главное, что по красной воде крибиты клюют лучше всего!

Женька вышел на полукруглый мысок, высматривая нелегальных рыбаков, и так этим увлекся, что попался сам.

– Добрый день!

Лесник вздрогнул, обернулся и снова вздрогнул. В двух шагах от него стояла незнакомая девушка, невысокая, худенькая и до того похожая на подростка, что Женька чуть не ляпнул: «Здравствуй, девочка, а где твои родители?»

– Здравствуй… те, – в последний момент сумел исправиться он.

– Я Даер, – продолжала успешно перехватывать инициативу девушка. – А вас как зовут?

– Евгений, – опять же с запинкой ответил лесник. Не Лешим же представляться, а Женькой его звала только родня. – А вы… эмм…

Макушка Даер едва достигала леснику до груди, да и в целом одетая по‑городскому, аккуратно причесанная и накрашенная девушка в лесной глуши выглядела так неуместно, что Женька вспомнил дедовы сказки про мавок и более современные ужастики, сходившиеся во мнении: подобных персонажей надо с ходу бить топором по голове и делать ноги. Лесник заозирался, высматривая друзей странной девицы или как минимум киборга, но заметил только серо‑зеленую палатку, круглую и наглухо застегнутую. Двухместную.

– Вы тут одна? – все‑таки сумел сформулировать он.

– А вы маньяк? – заинтригованно уточнила Даер, поправляя темное асимметричное каре, разбавленное алыми и зелеными прядками.

– Нет, я лесник! – Женька поспешно отступил на шаг, чтобы его ни в чем таком не заподозрили.

Девушка весело рассмеялась.



Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *