Файролл. Снисхождение. Том 3


– Дело не в троне, – помотал головой Вайлериус. – Тут другое.

– Да нет, дело именно в троне, – я налил себе вина. – Мне ты можешь соврать, но себя-то не обманешь. Твоя цель отобрать у матери то, что ей, по твоему мнению, дороже всего. Она у тебя, ты у нее. Но потом-то ты этот трон все равно заберешь себе. Не вон этому же, пучеглазому, его отдавать, согласись? Это семейное достояние. Вот и выходит, что дело не в мести, а в том, что она может тебе дать. Хотя я не списываю со счетов и некие моральные аспекты.

– Вообще-то мы рассматривали вариант с передачей власти народу, – с ненавистью в голосе сообщил мне нечёсаный товарищ. – И он нашел понимание у принца.

– Не «мы», а вы, милейший Троцеро, – заметил седовласый здоровяк в вороненой кольчуге. – Нам такое и в голову прийти не могло.

– Да-да-да, – поддержал его Витольд. – Именно так. Да и принц как-то не слишком этот вариант одобрил.

– Я видел, что происходит, когда люди получают слишком много свободы, – медленно проговорил Вайлериус. – И видел то, что происходит, когда власть принадлежит сразу всем. В этом случае она не принадлежит никому, ее просто нет. А когда нет власти, то нет и страха наказания за содеянное, вот тогда и начинается самое жуткое. Люди понимают, что пришло время вседозволенности. Это еще хуже, чем любая тирания. Я недавно это понял, Троцеро.

Лохматый насупился, но промолчал.

– Согласен, – я отпил вина. – Потому и говорю – идет война за престол. Отлично. Повоюем за него, почему нет?

– Так ты со мной? – Вайлериус испытующе глянул на меня.

– Вот ты тугоухий! – рассмеялся я. – Говорено же – да. Мало того, я с собой людей привел, целый отряд. Не воины – звери. И, что примечательно, для них не золото главное, а идея. Ощущаешь разницу?

– Я их видел, – поддакнул Витольд. – Лихие ребята, мой принц, лихие. Как есть будущая гвардия.

Несколько будущих придворных посмурнели и посверлили меня взглядом. Как видно, у них были свои планы на создание будущей гвардии и посты, к ней прилагающиеся.

– Твоя рекомендация многого стоит, – кивнул Вайлериус. – Потом покажешь мне этих ребят, хорошо?

– Не вопрос, – я поставил бокал на стол. – Но, если ты не против, я бы прямо сейчас позвал сюда их капитана. Это закаленный в боях ветеран, он знает, с какой стороны браться за меч. Не усомнюсь, что все здесь присутствующие не новички в военном деле, но, как говорит мой папаша, взгляд со стороны лишним не бывает. Вы все полководцы, а он – рубака. Одно дело видеть битву с холма, махая руками и отправляя воинов на смерть, и совсем другое – быть там, где льется кровь. Дружище, ты понимаешь, о чем я?

– Да, – ответил принц. – Почему бы и нет?

– Я распоряжусь, – прошелестел голос Витольда, и он вышел в предбанник.

Ну вот и ладушки. Сейчас я отрекомендую Верорка принцу, а дальше, по сути, не мое дело. Буду сюда заглядывать время от времени и изрекать мудрые фразы. А если дело дойдет до сражения, в нем поучаствую в качестве зрителя и военного консультанта. Махать мечом не пойду, старый я уже для таких забав.

Да и не моя это война. Чужая она.

– Подытожим, – принц хлопнул в ладоши. – Итак – штурм недопустим, поскольку он приведет к гибели мирного населения, тут я с Хейгеном полностью согласен. Значит, остается только сражение, в котором и будет решена судьба короны Запада.

– Есть еще возможность примирения, – негромко сказал пожилой вельможа в расшитом золотом камзоле, чуть ли не единственный здесь человек без доспехов и оружия. – Вы родные друг другу люди, может, все-таки поискать компромисс, попробовать обойтись без кровопролития?

– Я пробовал, – Вайлериус нахмурился. – Сколько раз я взывал к ее совести, пытался достучаться до ее разума, но все впустую. Моя мать слышит только себя, власть полностью поглотила ее рассудок. Мне не нужна кровь и смерти, но если это единственный путь, то я к нему готов.

– И все-таки, – мягко произнес вельможа. – Опять же – раньше у нас не было того, кого можно отправить во дворец, к подножию трона Запада. Любой из нас будет повешен, как только появится в пределах города. Но ваш друг – это совсем другое дело, он не назван изменником короны, а, значит, сможет передать королеве ваши слова, не опасаясь быть казненным. К тому же, если мне не изменяет память, у него есть кое-какие заслуги перед ней. Досточтимый Хейген, вы ведь были среди тех удальцов, которые своими мечами проложили Анне дорогу к трону? Я ничего не путаю?

– Нет, – хмуро ответил я, понимая, что старый хрыч копает мне яму, глубокую и с нечистотами на дне.

– Ну вот! – обрадованно сказал вельможа. – О чем и речь!

– Разумно, – одобрил его слова Вайлериус. – Хейген, почему нет? Мама и в самом деле к тебе неплохо относится, насколько я помню, так что вряд ли твоей персоне что-то грозит. Добавь сюда еще неприкосновенность переговорщика.

Прошуршал полог, в залу вошел Верорк, на его лице было немалое удивление.

– Вот он, – сказал из-за его спины Витольд. – Капитан отдельного отряда, того, который привел тан Хейген.

Взгляд Верорка стал еще более изумленным, и даже каким-то обиженным. Как видно, этот прямой, как бревно, вояка не мог даже предположить, что кто-то иерархически окажется выше его. А тут на тебе – это я, оказывается, привел сюда отряд, а он – при мне. Капитаном.

– Воин, у тебя славное лицо, – подошел к Верорку принц. – Честное и открытое. Я думаю, что ты мне славно послужишь.

– Ага, – Верорк все еще никак не мог осознать, что желаемая цель – вот она, протяни руку и бери. – Само собой, ваше величество!

– Высочество, – поправил его Вайлериус.

– Величество, – упрямо повторил лидер «Орлов». – Для нас уже все решено.

– Хейген, а ты говорил, что он туповат, – хмыкнул Витольд. – Как по мне – вполне разумные слова. Я бы даже сказал – политически верные.

– И все-таки, – мягко произнес принц. – Любезный… Как вас?

– Верорк, – гаркнул мой наниматель.

– Любезный Верорк, – продолжил Вайлериус. – Давайте не будем спешить. Тем более, что я все-таки надеюсь обойтись без кровопролития.

– Не получится, – рыкнул матерый вояка. – Где власть, там кровь. В драке за нее слова недорого стоят, здесь все решает сталь.

– И снова разумно, – одобрил воин в кольчуге. – Славный малый.

– А я что говорил? – подошел я к принцу. – С такими воинами ты можешь не опасаться за судьбу любого сражения, и, что очень важно, за свою спину. Эти – не подведут, сами умрут, а тебя защитят.

– Да-да-да, – поддакнул откуда-то сбоку Витольд. – Как по мне – последнее даже важнее.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *