Это всё магия!


В ответ капитан Моррен фыркнул в густые усы. Похоже, пытался скрыть невольный смешок.

Некоторое время оборотень стоял задумавшись и не обращал на меня никакого внимания. Статный, суровый, но, как и всякий хороший начальник, первым делом капитан думал о благе всего форта, а лишь потом – о славе, которую он бы мог приобрести, если бы кто‑то из его солдат заполучил такого необычного дракона.

– Ладно, Тая, пойдем посмотрим на яйцо.

И мы отправились в мою комнату, где я достала из‑под кровати свое главное сокровище. Вытащила из мешка, развернула тряпку и с нескрываемым удовольствием стала наблюдать за реакцией капитана‑пумы. А там было на что посмотреть: сначала лицо Моррена вытянулось, потом он нахмурился, а в конце расплылся в улыбке. По‑другому на это чудо смотреть было и нельзя.

– Потрясающе, – пробормотал мужчина.

Согласна. Здоровенное золотое яйцо размером со взрослого лесного кота таинственно мерцало в полумраке, будто драгоценный камень. Шершавая поверхность по ощущениям напоминала гранит и дубленую кожу одновременно. Хотелось снова и снова касаться необычной скорлупы, и я едва удерживалась, чтобы в очередной раз не потрогать яйцо.

– Вылупится где‑то через месяц, может, чуть позже, – сказала я. – Условия ему нужны такие же, как яйцам черных драконов: почему‑то на свет оно плохо реагирует.

Это я тоже выяснила опытным путем, пока тайком ухаживала за яйцом. Никто больше на драконьей ферме не знал, чем я там занимаюсь. С другой стороны, я начальство, или как? Несмотря на возраст и положение родителей, я сама за считанные годы добилась желанной должности. Начала помощницей приглядника (это тот, который у животных дежурит, чтобы, если что случилось, первым тревогу поднять) и закончила полноценным драконоведом. К тому же, образование у меня профильное; выпустилась из университета с мховым дипломом.

Но здесь все это не важно, потому что стоял вопрос исключительно моей профессиональной гордости: купят или нет?

– Понимаешь ли, Тая…

Сердце заколотилось в бешеном ритме. Пожалуйста, только не отказ!

– Яйцо, конечно, бесценное, – с грустным вздохом продолжил капитан, – но что из него вырастет? Никаких гарантий, а я нашими всадниками рисковать не хочу. Что, если в нем возобладают гены черного? Что, если, несмотря на примесь, приручить его будет невозможно?

Об этом я подумала заранее и уже была готова с ответом.

– Это можно будет определить в раннем возрасте. Если не пойдет к рукам, я лично приеду и заберу его, вернув при этом девять десятых суммы. С вашей стороны нечего опасаться.

О каких бы деньгах мы ни договорились, одной десятой будет вполне достаточно, чтобы компенсировать все мои расходы, даже нервные. Условия были честные для всех: все‑таки дракон – не велосипед: за ним и уход нужен соответствующий, и внимание круглосуточное. А если у военных простаивает дракон, значит, казенные деньги идут вхолостую, это я прекрасно понимала.

– Хм. – Моррен принялся накручивать и без того кудрявый ус на указательный палец. – Ну, тогда у меня есть только одно условие, если сумма в тысячу золотых тебя, конечно, устроит.

Ого! Сколько‑сколько?! Да за такие деньги можно свой домик купить и недурно его обставить. А так как сведение черного и белого драконов было полностью моей инициативой, то ферме придется отдать совсем маленький процент. Как бы мне хотелось увидеть папино лицо, когда я скажу ему, сколько выручила за свой «бесполезный» эксперимент!

Я готова была сделать что угодно, поэтому кивнула, не скрывая довольной улыбки. Все оказалось гораздо проще, чем я думала.

Но тут оборотень сказал такое, отчего у меня внутренности похолодели.

– Ты останешься здесь и будешь лично за ним ухаживать. Ну, заодно и за другими животинками. У нас своих драконоведов, как понимаешь, нет, – каждый всадник содержит своего дракона, как эльф на душу положит. А мы тебе будем приплачивать еще сверх обещанного, как за полноценную работу.

Остаться в форте, среди всадников? Да здесь даже Мо с военной подготовкой, потому что мало ли что с крепостью может случиться, особенно в такой нездоровой обстановке. Это как минимум небезопасно для гражданского ученого, тем более девушки.

– Это все меняет. – Мою веселость как рукой сняло. – Можно мне подумать? До утра.

– Конечно, решение серьезное. Не буду тебя торопить, – согласился капитан. Но он, как и я, знал, какой ответ я – вероятнее всего – дам. Для простого драконоведа иметь шанс воспитать настоящего боевого дракона – это кладезь для исследований. Да я с такими данными могу потом хоть в столицу ехать и преподавать в местном Университете Магических Существ. Возьмут сразу, без всяких расспросов, даже не глядя, чья дочь (что для меня важно).

Капитан ушел, и я села на кровать, зажав ладони между ног. Краем глаза посмотрела на виновника событий.

– Что, малыш, не получается у нас с тобой расстаться? Я думала, из тебя здесь воспитают такого дракона, что враги будут падать от страха при одном твоем имени! А я‑то что? Я о военной дрессировке мало что знаю. – И я снова коснулась теплой поверхности яйца. Это была еще одна удивительная его особенность: у черных яйца холодные, их даже в руках удержать тяжело; а вот от кладки белых таким жаром отдает, что их приходится брать в термостойких перчатках. Между прочим, это была еще одна причина, почему я решилась на путешествие. Особых условий для транспортировки не требовалось.

Долго просидеть у меня не получилось. В комнате не было ни книг, ни развлечений. Когда окончательно стемнело, я решила выйти из замка, чтобы подышать свежим воздухом.

Небо было темным, спокойным. Редкие перистые облака выглядели словно едва заметные складки на расправленной простыне. Я вскинула голову и удивилась, как много в предгорье звезд, и как ярко они светят.

– Что, принцесса, выбралась из башни? – Не пойми откуда рядом со мной появился Мо. После нашей первой встречи настроение у него улучшилось в разы, а значит, прежде не я была причиной хмурой физиономии, и это уже утешало.

– Не называй меня так, пожалуйста. – Я поежилась.

– Как?

– Принцессой.

– Любая девушка сочла бы за честь, если бы ее называли принцессой, – ухмыльнулся врач. – Тем более, смотри, в каком мы антураже: драконы, принцессы… Чем не сказка?

А тем, что мы находимся в Северном форте, где не в игрушки играют, а защищают границы. Но обижать смуглокожего я не хотела, поэтому перевела тему.

– А чем вы тут занимаетесь по вечерам?

– Пойдем покажу. – И, не дожидаясь ответа, Мо начал спускаться вниз по гравийной дорожке. Поразительно, как у них все благоустроено: совсем не так мне представлялось военное укрепление, где тренируют опасных хищников.

Мы обошли форт по периметру и вышли к освещенной волшебным синим пламенем веранде. Несколько всадников‑эльфов играли на лютне, а вдалеке активная Тони разливала желающим какие‑то дымящиеся напитки.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *