Драгоценная


Поймав мой ничего не понимающий взгляд, Анита захихикала, но тут же прижала ко рту сложенный веер, сдерживая проявление эмоций.

– Этим поступком ты лишила себя самого громкого скандала сезона.

– За время моего отсутствия что‑то случилось? Но меня не было всего неделю…

Я обиженно надула губы. Ну что за несправедливость в жизни?

– Не просто случилось. – Уже не сдерживаясь, принцесса звонко засмеялась. – Планируемая тобой афера свершилась!

– Афера? А какая именно?

– Ну не афера, а мероприятие, связанное с льером Бодриком! Придуманная нами ловушка сработала.

– Как?! Столько дней подготовки, и я все пропустила? – Из‑за расстройства я не заметила, как начала мять в руках тонкий батистовый платочек. – Рассказывайте скорее, как все прошло? Как лия Гаагус?

– О, давай я расскажу все по порядку, чтобы ты прочувствовала каждый момент. – Царственная особа самолично налила в мою чашку чай, передала ее мне на блюдечке и, сложив ладошки на коленях, начала вещать: – Во‑первых, купленный нами магический пузырь справился со своей функцией. Он действительно невидимкой летал за Бодриком и при малейшем эмоциональном всплеске льера начинал запоминать все, что происходило вокруг. Вначале все было как обычно – на всех приемах и трапезах Гарус Бодрик не спускал глаз с нашей скромной красотки. Он буквально поедал ее взглядом, делая какие‑то намеки, но девушка была непреклонна и разве что мило краснела, потупив взор. В итоге я все‑таки решила пойти на задуманную тобой авантюру и дать возможность парочке поговорить наедине. Надеялась, что скоро мы почтим визитом их свадьбу.

Я поняла, что рассказ подошел к своей кульминации, и начала нервно размешивать ложкой чай, пока не поймала насмешливый взгляд ее высочества. Смутившись, я извинилась и попросила ее продолжать.

– На одном из балов Гарус был в компании своего лучшего друга – льера Хастлера, и я тебе клянусь, Армель, каждый раз, когда Бодрик хотел подойти к лие Гаагус, друг его отговаривал. Ну, это, так сказать, события, происходившие на виду у всех. А наутро ко мне прилетает наш маленький круглый шпион, и что же я вижу в его памяти…

Тут Анита прервалась, чтобы глотнуть немного чая, и я решила последовать ее примеру.

– Злющий льер Бодрик несется по коридору дворца, распугивая редких слуг – время было то ли очень раннее, то ли наоборот – позднее, поэтому коридоры практически пустовали. Подлетает к знакомым покоям и без стука врывается внутрь!

Тут принцесса позволила себе сделать эффектную паузу, а я перевела дух.

– И… В комнате находятся… – Рассказчица не удержалась и захихикала. – Льер Хастлер и лия Гаагус в совершенно непристойном виде!

– О‑о‑о… Как же так? – От удивления я прикрыла веером рот. – Она же принимала знаки внимания льера Бодрика.

– Принимала от одного, а оказывала другому, – мелодично засмеялась Анита.

– Значит, свадьбе все же быть?

– Кх‑м, милая Армель, боюсь, ситуация несколько пикантнее…

Я впервые видела свою подругу такой смущенной.

– Это как? Поездка к тетушке явно утомила меня, и я не могу понять, о чем речь. – Лихорадочно прокручивая в голове возможные варианты, я продолжила мучить платочек.

– Нарушив уединение этой парочки, – Анита сжалилась и пояснила, – льер Бодрик начал предъявлять претензии своему лучшему другу в том, что он предал его, изменив с какой‑то профурсеткой! Оказывается, они были не просто лучшими друзьями, а… самыми лучшими… Я бы даже сказала – неразлучными…

– Но он же сам… к ней… – От всей этой истории я растеряла подходящие слова и придворную выдержку, чего со мной не случалось еще ни разу.

– У нее отличное приданое, да и родня настаивала. – Принцесса поднесла чашку к губам и сделала пару глотков.

– Ваше высочество, – я постаралась сделать взгляд как можно проникновеннее, – а воспоминания из пузыря все еще у вас?

– Узнаю свою любимую фрейлину, – весело засмеялась Анита. – Вместе посмотрим?

Но сбыться планам не удалось. Неожиданно открылась дверь, и в гостиную стремительно вошел Себастиан Златой. Я тут же подскочила с места и, обойдя столик, склонилась в глубоком реверансе.

– Ну, с возвращением, пропажа! Как же ты нас расстроила, – произнес его величество.

Подойдя вплотную, он по‑отечески обнял меня, а затем, слегка отстранившись, пристально всмотрелся в лицо.

– Анита, дорогая, позволь, я ненадолго украду твою подругу. Знаю, что вы соскучились, но мне необходимо с ней побеседовать.

Его величество явно пребывал в прекрасном расположении духа, расточая комплименты и радушие. Наследная внучка деликатно оставила нас вдвоем, упомянув, что будет ждать меня в цветочном зале с остальными фрейлинами.

Разговор не заставил себя ждать. Король Себастиан расположился в кресле, с непонятным интересом взирая на меня, и принялся задавать вопросы: как мне удалось выбраться из плена? Сильно ли я пострадала? Действительно ли его злейший враг – Орион Разящий – умер?

Я не удивилась, что самое высокопоставленное лицо в нашем государстве осведомлено о похищении и настоящем месте моего пребывания. Единственный вопрос, не дававший мне покоя: почему его секретная служба не пришла на выручку? Все, что я наговорила Лазару, было бравадой и попыткой доказать свою значимость для королевства. А на самом деле сердце сжималось от страха и обиды: что со мной стало бы, не умри пират так своевременно?

– Армель, – король наклонился вперед и взял меня за руку, – ты знаешь, как я к тебе отношусь. Для меня ты как вторая внучка, а если учесть твой ум, эрудицию и силу характера, я порой даже жалею, что ты только дальняя родня. Когда‑то я рекомендовал твоим родителям оставить тебя фрейлиной при Аните, и это было дальновидное решение. Моя малышка переняла у тебя немало полезных качеств…

– Спасибо, ваше величество, я очень ценю все, что вы для меня сделали. – Я смущенно потупила взор.

– Оправдываться не буду, но скажу – мои люди уже были на острове, когда пришло известие о кончине опального тара. Так что моей драгоценной родственнице ничего не угрожало.

По тому, как хитро блеснули искры в глубине венценосных глаз, я заподозрила, что королю известна даже самая сокровенная моя тайна. Но стоило ему моргнуть, как ощущение исчезло, будто и не было. Я тряхнула головой, прогоняя наваждение.

– В свете изменившейся ситуации, – продолжил тем временем Себастиан, – агенты решили выждать и понаблюдать за развитием событий. И все сложилось самым удачным для нас образом: ты спасена, а я могу побеседовать с наследником тара и удостовериться в его лояльности.

– Кхм, с наследником пока не получится. С острова меня забрал младший сын покойного тара – льер Лазар Сельтор. Но титул переходит к его старшему брату.

– Да? Как же так, а где наследник?

Глядя в невинно‑удивленные глаза короля, я не могла понять: он действительно не знает или со мной опять играют в «хищника и приманку»?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *