Драгоценная


– И третье, самое главное условие, Снежинка, – с тобой поедет тетя Аршисса!

– Нет! Что угодно, но только не это! Я на все пункты согласна, кроме такого эскорта.

– Либо так, либо крестики с ноликами!

– Но я ведь даже поговорить с таром нормально не смогу, если тетя будет рядом!

– Армель, либо так, либо остаешься дома!

Мой выбор был очевиден. Час спустя в наше тарство отправился почтовый дракон с просьбой к тете Аршиссе явиться в столицу.

 

Камень третий

 

– Вот вы где, льер Сельтор! – Заглянув в библиотеку, я застала мужчину за рассматриванием семейного древа рода Шанталь.

– Доброго вечера, лия.

Меня удостоили мимолетным взглядом, коротким кивком и вернулись к изучению рисунка.

– Что же такое интересное вы там нашли? – полюбопытствовала я, подойдя ближе.

– Не могу понять, здесь опечатка или глаза меня обманывают? – удивленно спросил алхимик, непочтительно тыкая пальцем в основание древа.

– Никакой ошибки нет. Основателем нашего рода действительно считается Инея Шанталь.

– Но как? Впервые вижу, чтобы женщину считали Прародителем!

– Тогда считайте ее Прародительницей, если вам так проще, – я вздохнула. – Льер Сельтор, неужели вы никогда не слышали легенду про Инею Защитницу?

– Нет…

– Что ж, давайте присядем, и я поведаю вам дивную историю.

Проводив Лазара к креслу, стоявшему у окна, я удобно устроилась в соседнем и начала повествование:

– В давние времена, когда земли уже были поделены между людьми и на каждом материке сформировалось свое государство, Америей правил славный король Люций. Великий и мудрый, он за короткое время сумел наладить отношения со всеми соседними державами, договорившись даже с жителями Фантума, которые в то время больше походили на дикарей…

– А сейчас не походят? – усмехнулся собеседник.

– Ныне Фантум считается свободной землей кочевников‑воинов, которыми правит вождь Маква. Вы желаете об этом поговорить?

– Прошу прощения, лия Армель, – без тени раскаяния извинился алхимик.

– Значит, нет. Тогда рассказываю дальше.

Тихо вздохнув, тем самым выражая свое неодобрение, я продолжила историю о славной Прародительнице.

– Так вот, в те глубокие стародавние времена мир еще был наполнен магией и зловредными порождениями хаоса. Магические монстры лезли из разрывов вселенской материи и нападали на мирных жителей – убивая, сея страх и панику. Попадались на нашей земле маги, пробовавшие закрыть дыры в мироздании, что вели в первозданный хаос, но поодиночке их сил не хватало, а объединиться мешала глупая гордость.

И вот внимание молодого короля привлекла одна из магинь, вступившая в неравный бой с чудищами. Звали ее Инея Шанталь. Эта юная лия переместилась из Нантэрии в приграничье Америи, следуя от разрыва к разрыву в горячем порыве закрыть проходы.

Люций магом не был, но всячески поощрял людей, наделенных даром. И всегда сам возглавлял отряды боевых магов, выезжающих на места новых разрывов на территории королевства. Так он и познакомился с синеглазой Инеей.

Проводя многочисленные эксперименты и игнорируя насмешливые взгляды от более старших коллег, девушка медленно, но верно двигалась к разгадке возникновения проходов в наш мир. Люций поддерживал магиню, искренне интересуясь ее теориями и предположениями. В один из дней, после очередного столкновения с чудовищами Хаоса, Инея нашла разгадку.

Магические потоки… Те самые энергетические нити, что оплетали наш мир и служили причиной разрывов. Истончаясь, они лопались, нарушая силовой баланс и открывая доступ для потусторонних порождений. Поделившись своим открытием с другими магами, Инея заручилась их поддержкой. Она высчитала основные потоки, необходимые для закрытия прорех. Объединив мастеров, она направила совместную энергию на силовые нити и, напитав их, восстановила баланс.

В знак благодарности Люций провозгласил девушку Инеей Защитницей, даровав титул тарисы Озерской. Так магиня Нантэрии стала Прародительницей рода, а сын ее получил место в Совете по праву рождения.

– Представляю, как радовался муж магини… – снова перебил меня мастер Материй.

– А у нее не было мужа, – улыбнулась я, глядя на вытягивающееся лицо мужчины.

– Откуда тогда ребенок?

– Льер Сельтор, не заставляйте меня, благовоспитанную девушку, рассказывать вам, откуда берутся дети.

– И все же, лия Армель, мне очень любопытно…

– Неужели вы думаете, что интерес короля Люция прошел бесследно? К тому же кому он мог доверить место в Совете, как не собственному сыну?

– Но почему он тогда не женился на девушке?

– О, вы такой милый. Бывай вы чаще при дворе, давно бы поняли, что даже короли не вольны собой распоряжаться. Несмотря на времена и нравы, королевский брак должен нести выгоду государству. У Люция была невеста из земель Росаи, и отменить свадьбу он не мог.

– Грустная сказка, – вздохнул Лазар, вызывая у меня улыбку.

– Отнюдь. Чтобы быть счастливой и родить от любимого мужчины, необязательно быть его женой… Эта мудрость актуальна и по сей день. Впрочем, воспитанной девушке не стоит беседовать на такие темы, посему разрешите откланяться.

Я поднялась из кресла и легким взмахом руки разгладила несуществующие складки на платье.

– Кстати, завтра я собираюсь во дворец. Составите мне компанию или предпочтете и дальше изучать нашу семейную библиотеку?

– Я с удовольствием прогуляюсь во дворец.

– В таком случае выезжаем в полдень, сразу после завтрака. Доброй ночи, льер Лазар.

Мой будущий избавитель ничего не ответил, тут же погрузившись в свои странные думы.

 

* * *

 

Узнав, что до королевского дворца шагов двести пятьдесят от силы, льер Сельтор предложил совершить легкую прогулку. Погода стояла чудесная: облачная дымка ограждала прохожих от палящего солнца, небольшой ветер приносил свежесть и ароматы цветов. Хотя, если бы не радужное настроение, вряд ли бы Лазар смог меня уговорить – фрейлине принцессы не подобает появляться при дворе таким образом.

Взяв с собой Ульку в качестве субретки и несколько охранников, я отправилась на аудиенцию к его величеству.

– Лия Армель, вы позволите поинтересоваться, что собираетесь рассказать королю? – заговорил мастер Материй, когда мы отошли на некоторое расстояние от дома.

– Правду, льер Лазар.

– Значит, про похищение тоже поведаете…

– А что вас смущает? – Я с интересом посмотрела на слегка смутившегося мужчину. – Однако я думаю, его величество и без меня о нем знает, и останется только прояснить, по чьей вине наследница осталась без своей лучшей фрейлины почти на неделю.

– Если вы так значимы для королевства, то как отцу, храни Звезда его душу, удалось совершить похищение?

– Льер Лазар, – я нарочито укоризненно похлопала кавалера веером по локтю, – вы, как ученый, должны понимать, что при должной подготовке и «Сердце Таймиры» – венец королевских регалий – можно украсть из сокровищницы. А служебное рвение сыскарей из Высшей канцелярии определяется скоростью обнаружения пропажи и силой возмездия провинившимся.

– Армель, позвольте мне вас так называть. – Сейчас мастер Материй больше походил на гувернера. – Знаете, к каким выводам я прихожу, размышляя над вашими словами?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *