Чудовище


— Теперь продолжим разговор… если вы по-прежнему хотите здесь работать, хотя вы знаете, что я вовсе не кинозвезда. Я урод, больше похожий на зверя, чем на человека.

— А ты хочешь, чтобы я занимался с тобой?

— Да. Вы первый, с кем я разговариваю за три месяца, не считая домработницы и врачей.

Уилл кивнул.

— Тогда я согласен заниматься с тобой. Когда твой отец назвал свои условия, я был в замешательстве. Я никогда не имел дела со знаменитостями, но мне нужны деньги.

Он протянул руку.

Я пожал ее.

— Буду рад учить тебя, Кайл.

— Разрешите представиться. Кайл Кингсбери, сын Роба Кингсбери.

Я пожимал руку Уилла, наслаждаясь его ошеломленным видом.

— Значит, отец дал вам кредитную карточку?

 Глава 3

Всю следующую неделю мы напропалую пользовались возможностями отцовской кредитки. Поскольку я решил учиться всерьез, мы заказали множество книг. Прежде всего учебники, но и художественную литературу (включая книги, напечатанные шрифтом Брайля, чтобы Уилл тоже мог читать). Меня изумляло, как быстро он читает руками. Для его комнаты мы купили мебель и спутниковый приемник. Уилл пытался говорить, что нельзя так разбрасываться деньгами, но не слишком настойчиво.

Я рассказал ему про Кендру и наложенное ею заклятие.

— Выдумки, — заявил он. — Ведьм не существует. Должно быть, какая-то редкая болезнь.

— Вы так говорите, потому что не видите меня. А если увидели бы — поверили.

Я рассказал ему про условия, поставленные ведьмой. Уилл не сознался, но, думаю, хотя бы наполовину он мне поверил.

Дня через два после того, как у нас появились книги, Уилл сказал:

— Почитай «Собор Парижской Богоматери». Думаю, тебе понравится.

Я нашел роман среди прочих книг, загромоздивших стол, и присвистнул:

— Ничего себе! Целых пятьсот страниц. Скукотища, наверное.

— А ты все-таки начни, — предложил Уилл. — В общем, это триллер, но другого времени. И приключений там хватает. А если совсем не понравится, выберем что-нибудь другое.

Но я взялся за роман Гюго. Больше из упрямства. Из желания доказать Уиллу, что я могу читать серьезные книги. Роман поглотил меня. Мне понравилось читать на пятом этаже. Там был старый диван, который я подвинул к окну. Я сидел, переворачивая страницу за страницей. Иногда я отрывался от книги и смотрел на улицу и спешащих по ней людей. Кто-то шел к метро, кто-то в магазины. Ребята моего возраста отправлялись в школу, а иные просто болтались по улице, проматывая уроки. Мне казалось, что я знаю каждого из них.

А потом я вновь нырял в другую эпоху, в историю горбуна Квазимодо, жившего при соборе Нотр-Дам. Я понимал, почему Уилл выбрал эту книгу: моя судьба была очень похожа на судьбу Квазимодо. Сидя на пятом этаже и наблюдая за нью-йоркцами, я представлял, как Квазимодо глядел на парижан и танцующую красавицу цыганку Эсмеральду. Но вокруг был не Париж, а Бруклин, и внизу никто не танцевал.

— Думаю, Виктор Гюго любил потусоваться, — сказал я Уиллу во время одного из наших уроков. — Я бы пригласил его на вечеринку.

Это была шутка. На самом деле от книги веяло безнадегой. Похоже, автор ненавидел людей. Я сказал об этом Уиллу.

— Гюго здорово досталось за этот роман. Его даже обвиняли в подрыве морали.

— Это потому, что священник у него плохой, а уродливый горбун — хороший?

— Отчасти. Если интересно, потом расскажу. А ты очень способный парень. Одолел такую длинную книгу!

— Это не очень-то сложная книга, — ответил я.

Я понимал: Уилл пытался приучить меня к более сосредоточенным занятиям. При мысли об этом я улыбнулся. Я никогда не считал себя способным, но учителя говорили, что я очень способный. Посредственные оценки они объясняли недостатком «прилежания». Обычные слова, которые лишь добавляют проблем с родителями. Впрочем, не исключено, что учителя были правы. Уилл рассказывал, что у слепых отсутствие зрения компенсируется обостренным развитием других чувств, например слуха и обоняния. Вдруг и у меня внешнее уродство повлияло на усиление умственных способностей?

Читал я по утрам, а потом мы с Уиллом занимались и разговаривали. Он любил поспать, и наши уроки раньше одиннадцати не начинались.

В субботу Уилл как-то заспался. Я это не сразу заметил, потому что был поглощен романом. Квазимодо спас Эсмеральду от казни и принес ее в собор, где, по существовавшим тогда законам, ее никто не имел права тронуть. Однако Эсмеральда не могла без содрогания смотреть на своего спасителя — до того уродлив был горбун.

Я зачитался, и только бой часов заставил меня оторваться от книги. Я решил спуститься вниз и разбудить Уилла.

— Уилл! Хватит спать! Я сгораю от желания учиться!

На площадке третьего этажа меня встретила Магда.

— Кайл, Уилла нет дома. У него какая-то важная встреча. Он просил передать свои извинения и сказал, что у вас сегодня выходной день.

— У меня теперь вся жизнь — выходной день.

— Не огорчайтесь. Он скоро вернется.

Читать мне больше не хотелось, и после ланча я полез в Интернет. На прошлой неделе я обнаружил потрясающий сайт, где показывалось, как выглядят разные уголки Нью-Йорка со спутника. Я нашел Эмпайр-стейт-билдинг, Центральный парк, статую Свободы. Даже нашел свой нынешний дом. Круто было бы вот так же посмотреть на Нотр-Дам, собор Парижской Богоматери. Я еще немного поболтался по Нью-Йорку, нашел картинку с собором Святого Патрика. Интересно, какой из двух соборов больше и выше: Святого Патрика или Нотр-Дам [15]? Нет, мне нужен хороший атлас и путеводитель. Недолго думая, я заказал их через Интернет.

Потом мне надоело смотреть картинки, и я перекочевал на сайт MySpace.com. В моей бывшей школе ребята знакомились в Сети. Возможно, я тоже сумею найти девчонку, очарую ее, а потом осторожно объясню свою ситуацию.

Я был зарегистрирован на этом сайте, но никогда не занимался поисками. Не чувствовал необходимости. В своем профиле я по-прежнему выглядел как «нормальный» Кайл. Я добавил еще несколько своих прежних фотографий, расширил сведения о себе, ответил на все вопросы о своих интересах (хоккей), любимом фильме («Гордость и предубеждение»; Слоан заставила меня посмотреть этот тошнотворный фильм, но девчонки ведутся на такую лабуду) и героях (я назвал своего отца, что тоже действовало на девчонок). В поле «кого хотел бы встретить» я написал: «свою настоящую любовь», что было правдой.

Я начал поиски. В моей возрастной категории не было никого, и я попробовал следующую — от 18 до 20 лет. Я знал, что в Сети почти всегда врут насчет своего настоящего возраста. Поисковая система выдала семьдесят пять профилей.

Я стал просматривать профили. Некоторые оказались замаскированными ссылками на платные секс-сайты. Профилей, где встречались слова «необычная», «с нестандартными интересами», «раскованная» и тому подобное, я избегал. Наконец я нашел вполне приемлемый профиль. Правда, ник у девочки был странноватый — Шигррл23, но в Интернете полно идиотских ников. Я стал читать описание.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60

Похожие книги

Комментариев нет

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *